PORTRAIT. Ophélie David, la championne nordiste de skicross, a troqué ses skis contre un vélo

Après 64 podiums dont 7 titres de championne du monde de skicross, la nordiste Ophélie David poursuit sa vie de sportive, à vélo ! Elle vient même de réaliser un tour de France.

Elle a 46 ans et en paraît 15 ans de moins ! Une allure de jeune fille, des jambes bronzées et fuselées, des yeux qui pétillent et un sourire généreux, Ophélie a pris sa retraite sportive pour faire… du sport !

Elle explique : "Quand on aime le sport, c’est difficile de s’en éloigner. J’ai arrêté la compétition mais j’adore être dehors et partager ces moments."

Rien ne prédestinait Ophélie David à une carrière de skieuse ; elle est en effet née à Etaples-sur-Mer, à côté du Touquet.

Mais son basketteur de papa s’entraînait souvent à l’Alpe d’Huez et c’est là que toute petite, elle a pu chausser les skis.

J'avais des adversaires redoutables, elles m’ont poussée à être meilleure

Ophélie David, championne du monde de skicross

La suite, on la connaît. Une myriade de titres, 64 podiums, 7 fois championne du monde de skicross. Impressionnant.

"Je crois que je m’amusais, se souvient Ophélie. Quand j’ai gagné mes premiers titres, mes premiers Globes de cristal, si je n’avais pas eu cet état d’esprit, je me serais peut-être essoufflée."

Et elle ajoute : "J'avais des adversaires redoutables, elles m’ont poussée à être meilleure. Ça a été quinze ans absolument magiques !"

Sept titres de championne du monde de skicross pour Ophélie David. ©FTV

Alors, pourquoi s’arrêter ? A cause de l’âge bien sûr dans ce sport très physique, mais pas uniquement : "Un jour, on se rend compte qu’on a fait le tour. Cette tranche de vie nous a apporté ce qu’elle devait. Il est l’heure de faire autre chose. Il me fallait un challenge !"

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Un tour de France à vélo de 5600 kilomètres pour Ophélie David. ©O. David

Ce challenge, ce sera le tour de France à vélo, 5600 kilomètres en quarante jours, toute seule, sans assistance. Ophélie David précise : "Quand on a un palmarès et qu’on a marqué son sport, on a vite fait d’être cantonné à cette image-là. Mais il faut être capable de poser ce costume de champion et se remettre en danger."

Pari réussi, malgré une entorse à l’épaule dès la troisième journée. Une boucle de 40 jours, au départ de sa ville natale, Etaples, le 25 mai dernier et sans oublier la Corse, cette île où elle a grandi et où ses parents habitent encore. Un périple sportif, un voyage intérieur aussi.

Ophélie David sur le plateau de "Vous êtes formidables" le 12 septembre 2022. ©FTV

Ophélie David sourit, secoue ses longues mèches, fredonne du Céline Dion. "Mon petit plaisir coupable que je chante à tue-tête en voiture avec ma fille Lilou, même si on chante comme des casseroles !"

Dans son sac, des pierres. Elle ne se l’explique pas mais elle les adore. Elle les ramasse, elle les achète, elle les collectionne. Elle en rapportera, c’est sûr, de son prochain périple.