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Pépé veut “terminer la saison au LOSC”

Nicolas Pépé et sa désormais célèbre célébration de but / © FRANCOIS LO PRESTI / AFP
Nicolas Pépé et sa désormais célèbre célébration de but / © FRANCOIS LO PRESTI / AFP

Nicolas Pépé, toujours en forme, veut rester la locomotive du LOSC jusqu'à la fin de la saison.

Par AFP

Locomotive du LOSC, le prolifique attaquant Nicolas Pépé suscite nombre de convoitises mais assure qu'il restera jusqu'à la fin de la saison au sein de l'équipe nordiste, 2e de Ligue 1 avant son déplacement à Caen ce vendredi (19h00) lors de la 20e journée.

Avec douze réalisations et cinq passes décisives, l'Ivoirien est le deuxième meilleur buteur du championnat, derrière le Parisien Kylian Mbappé (13 buts). A seulement 23 ans, il attire logiquement l'attention de nombreux clubs européens, prêts à profiter du mercato hivernal pour le recruter. Mais Pépé, qui avait refusé les avances lyonnaises cet été malgré la promesse d'une nette augmentation salariale, reste inflexible. Pour lui, pas question de
griller les étapes, surtout avec la possibilité de jouer une saison complète avec ses amis Jonathan Bamba et Jonathan Ikoné, arrivés cet été dans le Nord.
 
But Nicolas PEPE (66') / Nîmes Olympique - LOSC (2-3) (NIMES-LOSC)/ 2018-19


"Terminer la saison à Lille" 


Quatre mois après les premières offres, la réouverture du marché des transferts n'a pas changé son état d'esprit. "Il a déjà dit plusieurs fois qu'il voulait terminer la saison à Lille, je ne pousserai pas pour le vendre", a dit son président Gérard Lopez fin décembre.

"S'il part, c'est que le joueur aura exigé de partir et que le club aura reçu une offre satisfaisante. Mais on ne se dirige pas vers cette issue", avait-il ajouté.

Cet été, les dernières offres approchaient les 30 millions d'euros. Avec l'inflation des prix, à l'image du transfert de Christian Pulisic de Dortmund à Chelsea pour 64 millions d'euros, le Losc pourrait toucher le gros lot. Au micro de Téléfoot, le directeur sportif Luis Campos a fixé son prix à 80 millions.

Obligé de vendre pour équilibrer son modèle économique, le club nordiste a été de nouveau sanctionné par la DNCG : encadrement de sa masse salariale et du montant de ses transferts.

Il n'est donc pas obligé de vendre cet hiver et pourrait se contenter du départ de Fodé Ballo-Touré, qui a rejoint Monaco pour 11 millions d'euros auxquels sont assortis différents bonus, ainsi que d'un ou deux joueurs en manque de temps de jeu.
 

De quoi accepter plus facilement le choix de Nicolas Pépé, malgré l'opportunité d'une énorme plus-value pour un joueur acheté 10 millions en juin 2017.
 
But Nicolas PEPE (28') / LOSC - Olympique Lyonnais (2-2) (LOSC-OL)/ 2018-19
 

Déjà en forme


Sur le terrain, l'intéressé ne semble en tout cas pas perturbé par la situation. Lundi, face à Sochaux, il a été le seul à dynamiser un match de Coupe de France disputé au petit trot. Passeur décisif sur l'unique but du match d'un superbe extérieur du pied après une série de feintes, il n'a dû qu'aux parades du gardien adverse de ne pas trouver le chemin des filets. "Il a été décisif. C'est un exemple et, quand il est à un niveau élevé, c'est une locomotive", a loué son entraîneur Christophe Galtier après la rencontre.

Alors que Jonathan Bamba, son pendant côté gauche, est en perte de confiance depuis quelques semaines, Pépé continue à démontrer ses qualités. Rapide, dribbleur et doté d'une bonne frappe de balle, le gaucher ne se contente pas de partir de la ligne de touche pour repiquer sur son pied fort.

De plus en plus impliqué dans la construction des actions, il prend également de l'étoffe au sein du vestiaire. Et affiche clairement son ambition: qualifier le Losc, deuxième du championnat à mi-parcours, pour une coupe d'Europe. Avant, sans doute, d'aller voir plus haut...

    

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