Le basketteur Saint-Quentinois Rudy Gobert va devenir le sportif français le mieux payé

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Écrit par Célia Mascré avec AFP

Le sportif français le mieux payé n'est pas un joueur de football ni un joueur de tennis ou ne s'appelle pas Tony Parker : à 24 ans, le Saint-Quentinois Rudy Gobert a décroché le gros lot en prolongeant lundi soir son contrat avec Utah.

Le pivot va toucher un salaire annuel de 25,5 millions de dollars (23,6 millions d'euros, 1,9 M EUR par mois) sur les quatre prochaines années, alors qu'il vient d'entamer sa quatrième saison NBA et qu'il n'a encore jamais disputé les play-offs.  

Le natif de Saint-Quentin (Aisne), fils d'un ancien international français passé lui-même par les États-Unis et le Championnat universitaire (NCAA), profite de l'inflation des salaires en NBA dopée par l'explosion des droits TV, mais aussi de ses impressionnantes qualités physiques et de son énorme potentiel.

Plus que Pogba


Gobert, dont le premier contrat avec Utah en tant que "rookie" s'élevait à 5,5 millions de dollars sur quatre ans, va toucher plus que l'international français Paul Pogba à Manchester United (18 M EUR sur un an), dont le transfert à 105 millions d'euros a fait de Pogba le joueur de foot le plus cher de l'histoire. 

A titre de comparaison, Tony Parker, référence française en NBA avec ses quatre titres et quinze saisons sous le maillot de San Antonio, émarge en 2016-17 à 14,4 millions de dollars, mais "TP" a 34 ans.

Vent de folie à la NBA


 

Gobert a délogé de la première place du classement des sportifs français les mieux payés un autre joueur de basket qui évolue aussi en NBA: Nicolas Batum était passé en tête en juillet dernier avec ses 24 millions de dollars par saison à Charlotte.

Gobert et Batum -qui a signé le plus gros contrat de l'histoire pour un Français avec 120 millions de dollars sur cinq ans- ne font que suivre le mouvement. La NBA traverse une période de prospérité sans précédent, grâce au nouveau mirobolant contrat sur les droits TV payés par les géants Disney et Turner.

Il garantit depuis cette saison 2,7 milliards de dollars par an à la NBA jusqu'en 2025, contre 930 millions dans le précédent contrat!

Le potentiel d'un grand


Du haut de ses 2,15 m, avec son envergure XXL, Gobert est déjà considéré comme l'un des meilleurs défenseurs de NBA: il a terminé la saison 2015-16 avec des moyennes de 11 rebonds, dont 7,5 défensifs, et 2,2 contres.

Il est parti sur des bases similaires cette saison (12 rbds et 2,7 contres par match) et a sensiblement amélioré son rendement offensif avec 11 points par match (contre 9,1 pts) et son efficacité aux lancers francs (78,6% contre 56,9%).

Comme la plupart des observateurs et comme les dirigeants d'Utah, son partenaire en équipe de France Boris Diaw, qui l'a rejoint à Salt Lake City cette saison, "le voit devenir un grand".

"Quand je suis arrivé en NBA, pas beaucoup de gens me connaissait (...) Je peux être une star défensivement, mais je peux apporter aussi beaucoup en attaque, je travaille dur pour cela. J'ai encore beaucoup de choses à accomplir", a expliqué Gobert à l'AFP dimanche dernier.