Prix Renaudot inattendu à Scholastique Mukasonga pour "Notre-Dame du Nil"

Surprise, la romancière Rwandaise d'origine tutsi qui vit à Saint-Aubin-sur-Mer dans le Calvados a été prévenue par son éditeur, Antoine Gallimard, alors qu'elle était à Caen. Elle a sauté dans le premier train pour Paris.

Scholatique Mukasonga qui vit à Saint-Aubin-sur-Mer, dans le Calvados, vient de remporter le prix Renaudot 2012 avec «Notre-Dame du Nil» (Gallimard)
Scholatique Mukasonga qui vit à Saint-Aubin-sur-Mer, dans le Calvados, vient de remporter le prix Renaudot 2012 avec «Notre-Dame du Nil» (Gallimard) © Gallimard
Scholastique Mukasonga a été couronnée ce mercredi à la surprise générale puisqu'elle ne figurait pas dans la sélection finale du jury Renaudot. Juryqui a tout simplement abandonné les 5 auteurs retenus dans son ultime liste pour la récompenser elle par six voix au dixième tour de scrutin.

Antoine Gallimard a raconté que l'auteure du livre, vendu à 4 000 exemplaires pour l'instant, "a cru a une blague". 

Son roman a pour cadre le lycée de jeunes filles "Notre-Dame du Nil" perché sur une crête, près des sources du grand fleuve égyptien. 

Franz-Olivier Giesbert, jury du Renaudot, assure que "rien n'était préparé". "On tournait en rond, on a eu beaucoup de mal, il n'y a jamais eu un tel blocage et puis soudain, il y a eu un emballement général" pour ce livre, a-t-il déclaré.

"Notre-Dame du Nil" faisait partie de la sélection de printemps mais n'avait pas été retenu par la suite. En fait, c'est un autre juré, (le prix Nobel de littérature, ndlr) Jean-Marie Le Clezio, qui a lâché son nom, raconte Franz-Olivier Giesbert. "On regardait ce livre comme un remord, tout le monde est content".

"Ça a jailli comme ça. Le Clezio est souvent attentif à ce qui vient d'ailleurs", a ajouté Georges-Olivier Châteaureynaud, président du prix Renaudot, selon lequel l'ouvrage couronné est d'une "sensibilité autre, une histoire qui nous emmène ailleurs, par opposition à une littérature trop hexagonale".

Dans le livre, les familles pensent mettre leurs filles à l'abri des tentations avant le mariage en les plaçant dans ce pensionnat isolé. Sur le même sommet montagneux, dans une plantation à demi-abandonnée, un blanc
âgé peint des jeunes filles tutsis, persuadé que cette ethnie descend des pharaons noirs de Méroé.

Prélude au génocide rwandais, le livre décrit un huis-clos où doivent vivre ces lycéennes bientôt encerclées par les nervis du pouvoir hutu. Amitiés, désirs, haines, luttes politiques, incitations aux meurtres raciaux, persécutions etc, le lycée devient un microcosme existentiel fascinant de vérité.

Née en 1956 au Rwanda, Scholastique Mukasonga, a connu dès l'enfance la violence et les humiliations des conflits ethniques qui agitent son pays. Sa famille est déplacée dans une région insalubre. En 1973, l'auteure doit s'exiler au Burundi. Elle s'établit en France en 1992. 

En 1994, vingt-sept membres de sa famille dont sa mère sont massacrés.

Elle publie douze ans plus tard "Inyenci ou les Cafards", récit autobiographique, puis "La femme aux pieds nus", en 2008, un hommage à sa mère.

"Notre-Dame du Nil" est le premier roman de Scholastique Mukasonga, quatrième auteur africain a être couronné par le prix Renaudot ces dernières années. Elle a déjà reçu le Prix Ahmadou Kourouma du nom du grand romancier ivoirien qui récompense un ouvrage, essai ou fiction, consacré à l'Afrique noire pour ce roman.

Elle vit à Saint-Aubin-sur-Mer, dans le Calvados, avec son mari et ses deux enfants. Elle a écrit 4 ouvrages, tous en français et publiés chez Gallimard.




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