LITTERATURE: trois valises de Jean Genêt débarquent à l'Institut Mémoires de l'Edition contemporaine

Dans ces valises, les quinze dernières années de Jean Genêt: un véritable atelier d'écriture. / © Marla Lemonnier
Dans ces valises, les quinze dernières années de Jean Genêt: un véritable atelier d'écriture. / © Marla Lemonnier

C'est un trésor inattendu qui arrive dans le Calvados: trois valises de Jean Genêt rassemblant manuscrits, notes, carnets, bloc-notes vont intégrer le fonds Genêt de l'IMEC ( Institut Mémoires de l'Edition contemporaine). Un contenu inédit qui raconte les 15 dernières années de la vie de l'auteur. 

Par Stéphanie Potay

Trois valises ou plus exactement deux valises et une serviette en cuir. Avec d'infinies précautions, ces mallettes contenant diverses notes et manuscrits de Jean Genet nous sont présentées dans le formidable écrin de l'Abbaye d'Ardenne, à Saint-Germain-la-Blanche-Herbe, près de Caen (14), siège de l'Institut Mémoires de l'Edition contemporaine

On y découvre son ultime roman manuscrit,  un patchwork de textes de différentes périodes que Genêt colle, découpe, tout un projet d'écriture sans titre dont on trouve aussi une épreuve dactylographiée de  90 pages . "Genêt travaillait beaucoup sur la mémoire avec des instants sur le vif , hétérogène qui s'insèrent dans une mémoire plus globale, grâce à son écriture arborescente, faite de fragments qu'il recompose de facon non linéaire mais qui se recomposent."  
 
3 valises de Jean Genet débarqient à l'Imec


Des carnets, des bloc-notes d'hôtels à travers le monde avec des numéros de téléphone gribouillés à la hâte comme celui de Derrida, des lettres, des traces de papier, du "coupé-collé" à la main, un scénario adapté de son premier roman Notre-Dame des fleurs pour David Bowie, rencontré par hasard dans un avion ou encore des manuscrits...après l'ultime oeuvre Un Captif amoureux, le dernier ouvrage de Genet publié en 1986, année de sa mort. 

Albert Dichy, responsable du fonds Genet à l'Imec et directeur littéraire vous fait découvrir ce manuscrit: 
 
Albert Dichy responsable du fonds Genet à l'Imec

 C'est un manuscrit inédit, important, c'est la mouture de son dernier livre. C'est un texte qui récapitule la vie de Genet et ses combats avec les Palestiniens et les Blacks Panthers. Ce n'est pas qu'un texte politique mais autobiographique qui se mêle à ces combats, comme une convergence entre son destin intime et le sort de ces peuples en guerre, sans terre...

Les valises de l'Histoire 


Ces documents attestent que Genet, contrairement à ce qu'il affirmait, continuait à écrire.  Il termine son existence au Maroc où il est enterré, à Larache. 

J'ai l'impression que Jean Genet n'a pas cette grande place dans l'imaginaire français qu'il mérite...Abdellah Taïa, Prix de Flore 2010 pour le Jour du Roi

Jean Genêt, un saint marocain

Plus reconnu au Maroc qu'en France, Jean Genêt?  Genêt, le pupille de la nation, l'homme sans racine, le tôlard ( il a fait 7 années de prison), l'homosexuel sulfureux dont l'écriture a souvent été jugé comme pornographique est un engagé, des camps de Palestine au tribune des Black Panthers. 

Il est aussi un écrivain anticolonialiste, dans les Paravents ( 1966), Genet brosse un portrait au vitriol de l'armée française pendant la guerre d'Algérie.

Sa représentation au théâtre de l'Odéon est l'occasion de violentes manifestations du groupuscule d'extrême droite Occident et de certains anciens combattants d'Afrique du Nord et d'Indochine, autour et parfois à l'intérieur même du théâtre. A  l'Assemblée, André Malraux, alors ministre de la Culture de la Ve République monte à la tribune pour défendre cette oeuvre. 
 

La liberté, Mesdames, Messieurs, n'a pas toujours les mains propres ; mais quand elle n'a pas les mains propres, avant de la passer par la fenêtre, il faut y regarder à deux fois, André Malraux 
 

C'est d'ailleurs ce fil historique qui nous ramène ces valises. Genêt les avait confiées à Roland Dumas, son avocat depuis la guerre d'Algérie, l'ami pro FLN qui les lègue aujourd'hui à l'Imec.  L’Institut est le fonds le plus conséquent au monde sur l’œuvre de Jean Genet, précise Albert Dichy, "Avec celui consacré à Céline, il constitue l’un de nos fonds les plus anciens et les plus importants. "
Dans ces valises, toutes les étapes d'écritures, de la simple note à l'épreuve envoyée chez l'éditeur Gallimard. / © Marla Lemonnier
Dans ces valises, toutes les étapes d'écritures, de la simple note à l'épreuve envoyée chez l'éditeur Gallimard. / © Marla Lemonnier

 

Genet était un homme seul, de sa naissance à sa mort... Ces documents auraient été négligés par les gens qui gravitaient autour de lui à la fin de sa vie. Il avait confiance en  Dumas, "faites en ce que vous voulez" lui a-t-il dit... Albert Dichy

 
La mort de Jean Genet


En 2020, une exposition du contenu de ces valises devrait être présentée à l'Imec. 

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