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Tour de France : Des caméras thermiques pour traquer les tricheurs

Cette année, d'importants moyens vont être déployés sur la grande boucle pour détecter la triche, notamment des caméras thermiques capable de détecter la présence d'un moteur sur un vélo.
On connaissait le dopage des coureurs. Mais voilà que les vélos eux-mêmes sont supectés. En début de semaine, le secrétaire d'Etat aux Sports Thierry Braillard a annoncé que des caméras thermiques seront utilisées lors du prochain Tour de France pour lutter contre la triche technologique. Ces caméras permettent de détecter un moteur dans un vélo. Elles ont été mises au point par le Commissariat à l'Energie Atomique (CEA), à la demande du gouvernement français.

"Il est très important qu'on puisse détecter une tricherie"

"Il est très important qu'on puisse détecter une tricherie", a estimé le président de l'Union Cycliste Internationale (UCI), Brian Cookson, présent à Paris à côté des deux secrétaires d'Etat français Thierry Mandon (Recherche) et Thierry Braillard (Sports), ainsi que de l'organisateur du Tour Christian Prudhomme et du président de la Fédération Française (FFC) David Lappartient.

La caméra thermique high-tech du CEA a été utilisée à titre expérimental pendant le week-end lors de trois courses des Championnats de France à Vesoul, a révélé David Lappartient. "Ces tests ont été concluants. Même un moteur à l'arrêt aurait pu être détecté", a déclaré le président de la FFC, qui a fait procéder aussi à un démontage physique des vélos.

La caméra est portable : elle peut être utilisée sur le bord de la route ou sur une moto 

Le directeur de la recherche fondamentale au CEA, Vincent Berger, a expliqué le principe de cette caméra basé sur la différence de densité des matériaux, en fonction de leurs propriétés thermiques. "La caméra choisie est portable, son opérateur peut être sur une moto ou au bord de la route", a-t-il précisé en ajoutant qu'on pouvait même imaginer à l'avenir une caméra à bord d'un hélicoptère.

Ni le coût ni le financement de ce dispositif n'ont été détaillés par Thierry Braillard qui a toutefois déclaré: "Ce n'est pas le gouvernement qui paye, mais le gouvernement a été aux côtés des organisateurs du Tour et de la Fédération Française." Le secrétaire d'Etat aux Sports a évoqué aussi un prochain texte de loi, qui sera déposé à l'automne et devrait créer un délit pénal pour la fraude technologique. Un premier cas de ce type a été détecté en janvier dernier sur le vélo d'une jeune concurrente belge lors des Mondiaux de cyclo-cross.

Dans le Tour de France, les contrôles seront multipliés, a confirmé le président de l'UCI. Ils seront basés sur des systèmes différents, avec des caméras thermiques et aussi les tablettes (à résonance magnétique) utilisées tout au long de la saison par l'UCI au départ et à l'arrivée des étapes.

Le reportage de nos collègues de France 2 :

Tour de France : des caméras thermiques pour lutter contre le dopage mécanique

 

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