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Challenge Cup : La Rochelle va disputer samedi la 2ème demi-finale de son histoire face aux Sale Sharks

Dans les tribunes duStade Marcel Deflandre. / © DENIS TRASFI/ LeMousticProduction/MAXPPP
Dans les tribunes duStade Marcel Deflandre. / © DENIS TRASFI/ LeMousticProduction/MAXPPP

Veillée d'armes pour le Stade Rochelais, il affronte ce samedi l'équipe de Sale Sharks pour une demi-finale de Challenge cup au stade Marcel Deflandre. Ils ont l'occasion de se qualifier pour une finale et marquer l'histoire du club.

Par Sophie Goux

De l'aveu même de Jono Gibbes, l'entraîneur de La Rochelle :
 

C'est un match spécial, c'était une semaine spéciale.


La Rochelle affronte le club anglais de Sale Sharks venu de la banlieue de Manchester, en demi-finale de la Challenge Cup.
Des Rochelais bien requinqués après leur écrasante victoire face à Pau, dimanche dernier, 71 à 21. Mais cette fois, l'adversaire sera différent. Dans le XV anglais figurent des joueurs redoutables comme Chris Ashton, ou l'international australien James O'Connor.

Et c'est ce que les membres de l'encadrement et les cadres de l'équipe ont répété aux joueurs cette semaine :
 


À noter que c'est une affiche inédite, les deux équipes ne se sont jamais rencontrées, malgrè de nombreux matchs dans cette compétition.
La fièvre commence à monter à La Rochelle avant cette rencontre historique.


Pour cette demi-finale, La Rochelle affichera à une exception près la même équipe que face à la Section Paloise : Murimurivalu. Rattez. Doumeyrou. Botia. Retière. À l'ouverture West. À la mêlée Balès. Alldritt. Vito (capitaine). Liebenberg. Tanguy. Sazy. Atonio. Orioli et Priso.


La composistion de l'équipe de Sale : L James. Solomona. S James. O'Connor, Ashton. Mac Ginty (ouverture). De Klerk (méêée ). T Curry. Ross (capitaine). B Curry. Phillips. Beaumont. John. Webber et Harrison.


Coup d'envoi de la recontre 18h30 au stade Marcel Deflandre. De son côté, Clermont jouera l'autre demi-finale à 21 heures au Stade Michelin face aux Harlequins et ce sera aussi à guichet fermé. Pour les amateurs de rugby, les deux rencontres seront diffusées sur France 4.

Reportage Pierre Lahaye, Joël Bouchon et Nicolas Colombeau. Intervenants : Uini Atonio, pilier droit du Stade Rochelais. Arthur Retière, ailier du Stade Rochelais.

Avant le match La Rochelle/ Sale en demi-finale de Challenge Cup
Pierre Lahaye, Joël Bouchon et Nicolas Colombeau.

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