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Naufrage du Grande America : début des opérations de dépollution, une nouvelle nappe de fioul observée

Début des opérations de dépollution au large de La Rochelle ce vendredi 15 mars, après le naufrage du Grande America, dont les soutes laissent échapper des nappes de fioul. / © Marine Nationale
Début des opérations de dépollution au large de La Rochelle ce vendredi 15 mars, après le naufrage du Grande America, dont les soutes laissent échapper des nappes de fioul. / © Marine Nationale

Les opérations de lutte antipollution ont débuté vendredi dans la zone du naufrage du navire italien Grande America. Lors d'un survol de la zone du naufrage ce vendredi 15 mars, une nouvelle nappe de fioul a été observée à proximité de la zone où gît désormais le navire.  
 

Par AR et AFP

En dépit des conditions météorologiques très difficiles, les opérations de dépollution pu démarrer ce vendredi pour tenter d'endiguer la dispersion des nappes de fioul, quatre jours après le naufrage du Grande America, à 333 kilomètres au large de La Rochelle. 

Le navire contenait 2.200 tonnes de fioul, dont plusieurs nappes se sont déjà échappées des soutes. 

Quatre navires spécialisés ont été dépêchés sur les zones, "leur efficacité restera cependant tributaire des conditions météorologiques", a indiqué la préfecture maritime de l'Atlantique, en charge de la coordination des opérations.
 
 

Une troisième nappe observée 


Alors que deux nappes avaient déjà été observées mercredi et jeudi, une nouvelle a été repérée vendredi lors d'un vol de surveillance.

D'une longueur de 4,5 kilomètres et d'une largeur de 500 mètres, cette nouvelle nappe d'aspect compact et observée à proximité de la zone du naufrage, "semble confirmer qu'il y a toujours un rejet de fioul lourd depuis l'épave", qui repose à 4.600 mètres de profondeur, a indiqué la préfecture maritime dans un communiqué.

Les deux nappes observées jusqu'à présent mesuraient 13 km de long et 7 km de large, pour l'une, et 9 km de long et 7 km de large, pour l'autre. Elles dérivaient jeudi plein est à la vitesse de 35 kilomètres par jour. Vendredi, elles n'ont cependant pas pu être observées à nouveau en raison d'une mer très agitée avec des creux de quatre mètres.

Deux conteneurs à la dérive

Deux conteneurs ont en outre été localisés vendredi à la dérive : l'un à 30 km au nord-est de l'épave, l'autre à 90 km à l'est. Des avis urgents aux navigateurs ont été diffusés, afin de les prévenir de leur présence.

Ils devraient être récupérés par l'armateur du navire, la société italienne Grimaldi.
   
Le Grande America, entre un roulier et un porte-conteneurs, transportait 365 conteneurs, dont 45 répertoriés comme contenant des matières dangereuses - parmi lesquelles une centaine de tonnes d'acide chlorhydrique et 70 autres d'acide sulfurique -, ainsi que plus de 2.000 véhicules. 
 

 

Le fioul arrivera "mercredi voire plus tard" sur la côte atlantique 


Les prévisions de vents et de courants font craindre une arrivée des nappes d'hydrocarbures sur les côtes de la Charente-Maritime et de la Gironde dans les prochains jours.

Les deux départements ont été placés en "pré-alerte" pour anticiper tout risque de pollution et les deux préfectures ont envoyé un courrier aux communes littorales pour les avertir des risques potentiels.

A La Rochelle, tractopelles, gants, produits absorbants et boudins flottants étaient prêts vendredi pour lutter contre un  éventuelle arrivée d'hydrocarbures, le maire et ancien skipper Jean-François Fountaine estimant que "la nappe arrivera mercredi, voire plus tard".
 

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