Raphaël Maillant espère obtenir l'annulation de sa condamnation pour meurtre

Condamné à 17 ans de prison pour le meurtre de son ancienne petite amie, qu'il a toujours nié, Raphaël Maillant espère obtenir jeudi l'annulation de sa condamnation. Il avait été condamné sur la foi des accusations d'un Rochelais, Yann Bello, son meilleur ami à l'époque.

 Paris 18 juin 2015. Raphaël Maillant lors de son 3e recours en révision de son procès où il a été condamné en 1997 à 17 années de réclusion pour le meurtre de Valérie Bechtel.
Paris 18 juin 2015. Raphaël Maillant lors de son 3e recours en révision de son procès où il a été condamné en 1997 à 17 années de réclusion pour le meurtre de Valérie Bechtel. © Maxppp

C'est son dernier espoir, j'espère que la Cour de révision va mettre fin à cette terrible injustice".
Me Sylvie Noachovitch, avocate de Raphaël Maillant

L'avocat général s'est prononcé pour le rejet du recours de Raphaël Maillant, mais la Cour n'est pas tenue de suivre cet avis. Agé de 45 ans, ce formateur d'animateurs sportifs a passé près de dix ans en prison avant d'être libéré en 2004.A l'issue d'une audience cruciale devant la Cour de révision, seule à même d'annuler sa condamnation et d'ordonner un nouveau procès, Raphaël Maillant a supplié les magistrats de lui accorder la révision de son procès.

Le 14 mars 1997, il a été déclaré coupable par la cour d'assises des Vosges du meurtre de Valérie Bechtel, 20 ans, retrouvée morte dans un fossé, dans la forêt domaniale de Thaon-les-Vosges le 12 août 1991. Un procès lors duquel il n'était "pas préparé" à se défendre et auquel il a le sentiment d'avoir assisté comme un "spectateur".

La possibilité de faire appel d'un verdict n'existait pas à l'époque, et son pourvoi en cassation a été rejeté. Les accusations de Yann Bello, son meilleur ami à l'époque, avaient été déterminantes pour sa condamnation à 17 années de prison. Selon Yann Bello, Raphaël Maillant avait tué son ex-petite amie après un cambriolage chez les parents de la jeune fille pour y voler un magnétoscope, puis les deux amis avaient transporté le corps dans la forêt.

Yann Bello a écopé de deux ans de prison pour des délits connexes. Mais depuis, il a été condamné en 2014 par la cour d'assises de Charente-Maritime à 25 ans de réclusion, décision dont il a fait appel, pour le meurtre et le viol de sa femme en 2011.
Yann Bello, accusé du meurtre de sa femme Charlene Belllo-Delaroche, à son procès le 9/10/2014 devant la cour d'Assises de Saintes (17).
Yann Bello, accusé du meurtre de sa femme Charlene Belllo-Delaroche, à son procès le 9/10/2014 devant la cour d'Assises de Saintes (17). © AFP

Eléments nouveaux 

Cette procédure a mis en évidence la personnalité trouble de Yann Bello, dont un expert psychiatre a souligné qu'il pouvait "facilement" recourir "à la falsification et à la déformation de la réalité".  Là où la défense de Raphaël Maillant a mis en avant les similitudes entre les deux crimes, l'avocat général et l'avocat de la famille Bechtel, Gérard Welzer, ont insisté sur les différences. La famille de Valérie Bechtel n'a "pas de doute sur la culpabilité de Raphaël Maillant", a plaidé Me Welzer.

Au yeux de l'avocat général Patrick Sassoust, qui "ne cherche pas à défendre coûte que coûte une erreur judiciaire, si tant est qu'elle existe", bon nombre d'arguments soulevés par Raphaël Maillant étaient déjà connus de la cour d'assises. Et les nouveaux éléments ne sont pas, selon lui, de nature à justifier l'annulation de la condamnation.

Raphaël Maillant avait déjà présenté trois demandes de révision. La première avait été déclarée irrecevable, les deux autres avaient été rejetées. Sylvie Noachovitch a notamment soulevé que le témoignage d'un détenu "n'aurait pas dû être considéré comme crédible" et invoqué celui d'un compagnon de cellule de Bello affirmant que celui-ci lui avait confié en 2011 qu'un autre avait payé à sa place pour le meurtre de Valérie Bechtel.

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