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Le pilier rochelais Atonio rejoint l'équipe de France de rugby

Le staff de Philippe Saint-André a finalement convoqué deux étrangers dans l'équipe de France de rugby : le Sud-Africain Rory Kockott et le Néo-Zélandais de La Rochelle, Uini Atonio, Les deux joueurs participeront aux premiers tests de novembre contre les Fidji et l'Australie.
Uini Atonio, un jeu puissant pour cet athlète de plus de 140 kg.
Uini Atonio, un jeu puissant pour cet athlète de plus de 140 kg. © Maxppp
Trente joueurs sont convoqués du dimanche 26 octobre au mercredi 29 octobre au CNR pour le deuxième stage de la saison. Les meilleurs Français s'entraîneront pour préparer deux tests de novembre contre les Fidji (samedi 8 novembre, 21h, à Marseille) et l'Australie (samedi 15 novembre, 21h, à Saint-Denis).

Une polémique a éclaté sur l'opportunité de faire appel à des joueurs étrangers pour intégrer l'équipe de France. Une tempête dans un verre d'eau pour Atonio qui rappelle que "les All Blacks font bien appel à des joueurs étrangers, alors pourquoi pas les Français ?".

La liste des trente sélectionnés :

Les avants (16) : Xavier Chiocci (Toulon), Alexandre Menini (Toulon), Guilhem Guirado (Toulon), Benjamin Kayser (Clermont), Uini  Atonio (La Rochelle), Nicolas Mas (Montpellier), Alexandre Flanquart (Stade Français), Yoann Maestri (Toulouse), Pascal Papé (Stade Français), Romain Taofifenua (Toulon), Thierry Dusautoir (Toulouse), Bernard Leroux (Racing Metro), Yacouba Camara (Toulouse), Virgile Bruni (Toulon), Damien Chouly (Clermont), Charles Ollivon (Bayonne).

Les arrières (14) : Rory Kockott (Castres), Sébastien Tillous-Borde (Toulon), Camille Lopez (Clermont), Rémi Talès (Castres), Pierre Bernard (Bordeaux-Bègles), Mathieu Bastareaud (Toulon), Wesley Fofana (Clermont), Alexandre Dumoulin (Racing Metro), Maxime Mermoz (Toulon), Yoann Huget (Toulouse), Maxime Médard (Toulouse), Teddy Thomas (Racing Metro), Benjamin Fall (Montpellier), Brice Dulin (Racing Metro).La fiche de Uini Atonio.

Nationalité : Néo-Zélandais
Date de naissance : 26 mars 1990
Taille : 1m96
Poids : 140 kg
Poste : Pilier
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