"L'homme en rouge", un livre sur l'incroyable vie du Docteur Samuel Pozzi originaire de Bergerac

Dans son ouvrage « L’homme en rouge », plébiscité par la critique, Julian Barnes nous transporte à la Belle Epoque en compagnie d’une star de la médecine, Samuel Pozzi, originaire de Bergerac. Profitez de l’été pour partir à sa découverte.
Samuel Pozzi chez lui, par John Singer Sargent, Musée Hammer (Los Angeles).
Samuel Pozzi chez lui, par John Singer Sargent, Musée Hammer (Los Angeles). © CC0 via Wikimedia commons

L’auteur britannique ne connaissait rien de ce Français  avant de découvrir, dans un musée de Londres, le tableau peint par John Sargent en 1881: «Docteur Pozzi dans son intérieur ».  Barnes part donc à la découverte de ce garçon du Périgord devenu très vite un membre éminent de la haute société parisienne.

Au début du siècle dernier, on trouve même dans les tablettes de chocolat de chez Félix Potin, sa vignette-photo parmi les célébrités contemporaines...

Le « Docteur Dieu »

Samuel Pozzi a révolutionné la chirurgie en France. Ce père de la gynécologie moderne, développe l’hygiénisme et innove en se souciant du bien-être de ses patients. Il est aussi versé dans les arts et la littérature. Son mentor, le poète parnassien Leconte de l’Isle, lui présentera Hugo et Sarah Bernhardt. Leur liaison se transformera en amitié pour un demi-siècle. La comédienne l’appelle « Docteur Dieu » ou « L’Amour médecin » ; il l’appelle « Divine Sarah »...

« Il est beau…que ça en est dégoûtant »

Au travers du livre, c’est toute une période faste qui est retracée : La Belle Epoque. Le temps des dandys. Le temps des duels pour une réflexion jugée offensante. Le temps des « shoppings intellectuels et créatifs » qui transportent Samuel Pozzi à Londres avec ses compères Montesquiou et Polignac. On y va acheter des tissus, mais aussi rencontrer auteurs et peintres à la mode.

Samuel Pozzi photographié par Pierre Petit,  « Collection de portraits ». Coll. de la Bibliothèque interuniversitaire de santé.
Samuel Pozzi photographié par Pierre Petit, « Collection de portraits ». Coll. de la Bibliothèque interuniversitaire de santé. © CCO by Wikimédia Commons

La Belle Epoque voit le  triomphe de l’art français : Monnet, Manet, Pissaro, Cézanne, Renois, Matisse, Lautrec , Degas... Barnes nous livre aussi les côtés plus sombres de cette folle période où tout semblait possible et qui sera au final engloutie quand sonnera le tocsin de la Première Guerre Mondiale.

Samuel Pozzi est donc bien le fruit de cette bouillonnante époque.  Séducteur accompli, ami des plus grands. Il est un intime de la famille Proust,  il  invita le jeune Marcel à son premier « dîner en ville », place Vendôme, et il l’aidera plus tard à éviter d’être mobilisé.

« Jamais je n’ai rencontré un homme d’une telle séduction (…) avec un art de plaire que nul n’aura exercé comme lui » dira de lui son ami Montesquiou. La princesse de Monaco a un avis plus tranché « Il est beau, beau…que c’en est dégoûtant ». Pour Léon Eddel, biographe de Henry James, Pozzi est « un médecin mondain, un collectionneur de livres et un brillant causeur doté d’une bonne culture générale »

Sénateur de Dordogne

Samuel Pozzi se piqua aussi de politique. En 1899, il est élu sénateur de Dordogne. Toute sa vie, il s’occupa du domaine de la Graulet, propriété maternelle aux portes de Bergerac. Le nom de l'illustre médecin a été donné à l’hôpital de la ville.

Julien Barnes , vit à Londres. Il a reçu le David Cohen Prize pour l'ensemble de son oeuvre et le Man Booker Prize pour Une fille, qui danse
Julien Barnes , vit à Londres. Il a reçu le David Cohen Prize pour l'ensemble de son oeuvre et le Man Booker Prize pour Une fille, qui danse © Mercure de France

 

Extrait du récit écrit :

 « On pourrait commencer, prosaïquement, par ce qui peut être décrit comme une robe de chambre. Rouge-ou plus exactement écarlate-et allant du cou jusqu’à la cheville, laissant voir des ruchés blancs aux poignets et à la gorge…Est-ce injuste de commencer par ce vêtement, plutôt que par l’homme qui le porte ? Mais c’est ainsi représenté et ainsi vêtu que nous nous souvenons de lui aujourd’hui. Qu’en eût-il pensé ? En aurait-il été rassuré, amusé, un peu offusqué ? »

Auteur : Julian Barnes

Traduction : Jean-Pierre Aoustin

Editeur : Mercure de France

Date de parution : 10/09/2020

ISBN : 2715254024

Nombre de pages : 304

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