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La plus ancienne fabrique artisanale de pastels au monde est en Dordogne !

© France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette
© France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette

Les pastels Girault sont nés en 1780. Près de 240 ans plus tard, ils sont toujours produits par une descendante de la famille, avec un savoir-faire inchangé transmis de génération en génération. La fabrique artisanale de pastels de Montignac est aujourd’hui la plus ancienne au monde…

Par Pascal Faiseaux & M.R.

Karine fait partie de la 4ème génération... 4 générations de la même famille à mettre la main à la pâte, et pas n'importe laquelle : la pâte avec laquelle on fait les pastels. Une révolution née au début du XVème siècle en Italie et en France.
 
Avec son mari, Karine a repris la fabrique artisanale de Montignac / © France 3 Périgords - Elsa Arnould & Bertrand Lasseguette
Avec son mari, Karine a repris la fabrique artisanale de Montignac / © France 3 Périgords - Elsa Arnould & Bertrand Lasseguette


Le pastel, c'est une sorte de peinture solidifiée. Un stylo d'argile colorant utilisé également en dessin. Composé de pigments, d’une charge et d’un liant, sa texture grasse et ses coloris sont particulièrement appréciés des artistes pour leur capacité à imiter fidèlement les tissus, les textures et les lumières, avec des couleurs franches.

Les plus grands artistes ont utilisé le pastel, de Charles Le Brun à Robert Nanteuil en passant par Joseph Vivien. Léonard de Vinci également fut l’un des premiers à s’en servir. Et dans les mains des plus grands comme des plus modestes, les pastels Girault ont toujours eu la reconnaissance des professionnels. Ils ont été récompensés par trois médailles d’argent aux expositions universelles de Paris en 1878, 1889 et 1900.
 
La machine avec laquelle est inscrite la marque Girault sur les pastels, vieille de plus d’un siècle n'a guère changée... / © France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette
La machine avec laquelle est inscrite la marque Girault sur les pastels, vieille de plus d’un siècle n'a guère changée... / © France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette


Plus récemment, en 2013, les Pastels Girault obtiennent le Label EPV (Entreprise du Patrimoine Vivant, l’excellence des savoir-faire français). Il y a 3 ans Karine reprend le flambeau familial avec Stéphane, son époux. Ils ouvrent une boutique-galerie d’art à Montignac en 2016, à 8km de Lascaux.  Pour rendre hommage à l'histoire des lieux, le couple lancera même une palette de pastels qui reprennent les couleurs de l'art pariétal. 

Dans cette fabrique, les méthodes et la technique n'ont guère changées avec le temps. Comme il y a plus de deux siècles, les pastels sont composés de pigments et de kaolin, une variété d’argile blanche soigneusement mélangés. La technique oblige à une extrême précision et une grande lenteur d’exécution. Les pigments utilisés ne contiennent pas de métaux lourds. L’association des pigments crée la couleur, l'apport d’argile blanche assure la douceur du pastel. Il convient donc que l'ensemble soit parfaitement homogène.  

L'atelier produit aujourd'hui 300 teintes différentes (contre plus de 500 historiquement) et désormais les produits sont importés vers de nombreux pays étrangers dont les Etats-Unis. 
L'étape du mélange est particulièrement longue délicate pour obtenir un produit final parfaitement uniforme... / © France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette
L'étape du mélange est particulièrement longue délicate pour obtenir un produit final parfaitement uniforme... / © France 3 Périgords - Bertrand Lasseguette
 
Après tant d’années de fabrication avec une passion préservée, l’entreprise Girault compte bien rester encore une icône dans le domaine de l’art et du pastel et continuer à transmettre ce savoir-faire aux générations futures...
 
Girault en Dordogne, la plus ancienne fabrique de pastels du monde
Depuis 4 générations les Girault perpétuent l'art du pastel. Une fabrication qui n'a guère changé depuis les origines pour produire ces bâtonnets de couleurs dont les plus grands peintres se sont servi... - France 3 Périgords - Elsa Arnould & Bertrand Lasseguette

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