L'aquarium de Limoges, refuge depuis 30 ans pour animaux aquatiques abandonnés, a besoin de financement

L'aquarium de Limoges a ouvert ses portes au public en 1993. En plus de faire découvrir le monde marin à ses visiteurs, il se consacre, toujours, à sa mission originelle qui est d'accueillir et de soigner les animaux marins abandonnés. Ces derniers étant très nombreux, l'aquarium cherche à rénover son centre de soin afin de répondre au mieux aux besoins.

Il y a d'un côté, la partie que les visiteurs connaissent : des variétés de poissons et d'autres espèces venues de tous les continents, colorées pour les uns et inquiétantes pour d'autres, qui peuvent être observées avec fascination à travers les vitres transparentes des bassins. Il existe pourtant, au fond de l'établissement, une partie refuge à laquelle le public n'a pas accès. C'est une sorte d'arche de Noé pour les animaux marins abandonnés.

Des abandons réguliers

En moyenne, une tortue et cinq poissons arrivent dans l'aquarium chaque semaine."Il y a plus d'abandon quand on arrive en période de vacances scolaires, parce que l'animal devient encombrant. Il y a beaucoup moins d'abandon, en revanche, quand on arrive en période de Noël, c'est la même chose pour nos collègues de la SPA avec les chats et les chiens. Par contre, en février, les abandons sont plus nombreux", constate David Branthome, directeur de l'aquarium de Limoges.

La tortue est l'un des animaux les plus fréquemment abandonnés et amenés dans le refuge par leurs propriétaires.

"Particulièrement à la mode dans les animaleries, la tortue africaine qu'on appelle la 'pelomedusa'. Elles sont vendues toutes petites. C'est une tortue qu'on a recueillie, il y a plus d'un mois maintenant. Elle a donc normalement fini sa période de quarantaine", précise, Franck Spadilierao, biologiste.

Les animaux sont soignés et obligatoirement placés en quarantaine. Ils peuvent ensuite rejoindre les bassins de l'aquarium, ou être envoyés vers d'autres aquariums en France et à l'étranger.

Le centre de soins se retrouve avec de nombreux poissons de toutes sortes, car les propriétaires ne peuvent plus ou ne savent plus s'en occuper. Cela a été le cas pour deux bossus du Tanganica.

"Dans un gros volume, chacun va avoir son territoire. Mais, dans un aquarium de deux cents litres seulement, très rapidement, il va y avoir des conflits. Nous avons donc isolé le poisson le plus dominant dans un des aquariums, et puis dans un autre, nous avons mis le poisson qui a été dominé. Ce dernier était dans un mauvais état. Il n'avait presque plus de nageoires, elles sont en train de se reformer. Mais, ça prend beaucoup de temps", relate le biologiste.

Un danger pour les milliers naturels

Depuis quelques mois, l'aquarium bénéficie du label Limoges Durable, qui valorise les actions environnementales. Dans ce cadre, un partenariat est mis en place avec la Fédération de pêche et de protection du milieu aquatique de la Haute-Vienne. Il permet de lutter contre la prolifération des espèces invasives dans le milieu naturel, car bien souvent, des poissons et des animaux d'aquarium sont relâchés dans les rivières.

"Lorsque vous avez une espèce exotique envahissante qui est très présente, d'un point de vue des densités, des biomasses associées, elle va avoir une consommation des ressources alimentaires disponibles au détriment des espèces, dites autochtones", informe Pierre Pommeret, président de la fédération de la Haute-Vienne pour la pêche et la protection du milieu aquatique.

Perche soleil, poissons-chats, écrevisse américaine ou silure font partie des quelques poissons qui ont colonisé les rivières et les plans d'eau. D'autres espèces pourraient s'installer si elles étaient jetées dans le milieu naturel. Des solutions doivent être trouvées pour éviter ce scénario.

L'aquarium a besoin d'aide

"Nous, on peut les accueillir dans notre centre de soin, pour faire la quarantaine, faire en sorte qu'ils aillent bien d'un point de vue sanitaire pendant un mois. Mais, après, il faut trouver une porte de sortie, il faut mettre en place des bassins sains dans la ville de Limoges pour recueillir ses animaux en nombre important. On a besoin de place, et bien sûr, de moyens, de personnes pour s'occuper de ses bassins, des frais de vétérinaires ou la nourriture", explique le directeur de l'aquarium. L'établissement a récemment mis en place une cagnotte en ligne pour lever des fonds afin de restaurer le centre de soin.

  

En attendant de trouver une solution plus pérenne pour limiter la prolifération des espèces invasives. Il faut rappeler qu'il est interdit de relâcher un poisson ou un animal marin exotique dans le milieu naturel, et qu’il serait bon parfois de réfléchir à deux fois avant de les acheter en animalerie.

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