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Tennis de Table : le Niortais Emmanuel Lebesson, champion d'Europe 40 ans après Secrétin

Tennis de Table : le Niortais Emmanuel Lebesson, champion d'Europe 40
Reportage de Freddy Vétault et Philippe Ritaine

Quarante ans après le légendaire Jacques Secrétin, le tennis de table français a retrouvé un champion d'Europe : le Niortais Emmanuel Lebesson, qui a créé la surprise  en dominant le grand espoir Simon Gauzy 4 sets à 1 dans la première finale entièrement bleue de l'histoire, à Bucarest.

Par Avec AFP

Depuis 1998, la France n'était plus montée sur le podium continental en individuel. La médaille de bronze par équipes aux Championnats d'Europe 2015 avait laissé espérer la sortie du désert, mais on comptait plus sur Gauzy, 22 ans mardi, et seul Bleu dans les vingt premiers mondiaux (19e), que sur Lebesson. A 28 ans, le Niortais, 38e mondial, n'est pas un nouveau venu. Et il sortait d'une période sportivement très difficile.


Relever la tête après Rio


"C'est incroyable! J'ai joué à un niveau hallucinant! Et pourtant il y a deux mois je n'étais vraiment pas bien. En arrivant ici, je ne m'attendais absolument pas à faire un tel résultat. Le niveau est très homogène et la concurrence est féroce", a déclaré le Niortais, éliminé d'entrée à Rio pour sa première participation aux jeux Olympiques. "Mais j'ai réussi à relever la tête".
La confiance du nouveau champion d'Europe est montée en flèche après ses deux belles victoires en huitièmes de finale sur l'Autrichien Stefan Fegerl, puis surtout en quarts sur l'une des références au niveau continental, le Portugais Marcos Freitas.
"Après ça, j'ai été un peu plus relax", a déclaré le Niortais, sociétaire du club d'Angers et jeune père de famille depuis l'an dernier.


Le "ping" de sa vie 


En demi-finale, dimanche, il n'a laissé aucune chance au jeune Polonais Jakub Dyjas, battu en quatre manches. Puis dans le match le plus important de sa carrière, il a sorti le "ping" de sa vie. "Il n'a fait que des coups gagnants!", a reconnu Gauzy.
Lebesson a pilonné son rival avec son grand coup droit de gaucher, dans un style très spectaculaire. 
Dans la position de l'outsider, il a aussi mieux supporté la pression que son adversaire. Gauzy a laissé filer deux des quatre manches après avoir mené largement: 9-4 dans le premier, 7-4 dans le troisième. Après cet ultime retournement, les deux derniers sets ont été à sens unique (14-12, 9-11, 11-7, 11-3, 11-6). La résignation se lisait dans la gestuelle du Toulousain.

Après ce succès inédit, le tennis de table français doit confirmer son renouveau au niveau européen et tenter de se rapprocher de l'Asie: 14 des 20 premiers du classement mondial viennent de ce continent, dont quatre Chinois aux quatre premières places. "Il reste encore beaucoup de travail. On montre le bout de notre nez. A nous de le répéter", a déclaré Lebesson. Prochain rendez-vous en 2017, aux Championnats du monde à Dusseldorf.







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