Tour de France : à Libourne, Matej Mohoric, de l'équipe Bahrain, vainqueur en solo pour la deuxième fois

C'est sa seconde victoire d'étape en solo. Le slovène Matej Mohoric s'est imposé lors de la 19e étape du Tour de France, ce vendredi 17 juillet, entre Mourenx (Pyrénées-Atlantiques), et Libourne, en Gironde.
Le vainqueur d'étape slovène Matej Mohoric (Equipe Bahrain) célèbre sa seconde victoire en solo à l'arrivée de la 19e étape du Tour de France, vendredi 16 juillet 2021 à Libourne.
Le vainqueur d'étape slovène Matej Mohoric (Equipe Bahrain) célèbre sa seconde victoire en solo à l'arrivée de la 19e étape du Tour de France, vendredi 16 juillet 2021 à Libourne. © Philippe LOPEZ / AFP

Le champion de Slovénie Matej Mohoric (Bahrain) a remporté en solitaire la 19e étape du Tour de France, vendredi, à Libourne, son deuxième succès depuis le départ de Brest. 

Le peloton avec le maillot jaune, le Slovène Tadej Pogacar (UAE) et ses rivaux directs, était pointé à plus de 18 minutes à l'approche des 10 derniers kilomètres de l'arrivée de cette étape de transition.

Mohoric a enlevé ce deuxième succès personnel, moins de deux jours après la perquisition opérée par les gendarmes dans l'hôtel occupée par son équipe dans les environs de Pau. En franchissant la ligne il a mimé une fermeture éclair sur sa bouche en réponse aux soupçons entourant les performances de Bahrain.  

Une enquête préliminaire a été ouverte le 3 juillet par le parquet de Marseille afin de "déterminer la réalité ou non des infractions ayant justifié son ouverture", sur des soupçons de dopage dans son équipe.

Le Slovène qui est âgé de 26 ans, s'était déjà imposé dans la 8e étape au Creusot, la plus longue de l'épreuve. C'est la troisième victoire slovène en trois jours dans le Tour, après deux étapes gagnées par Pogacar. 

Ancien champion du monde juniors (2012) et espoirs (2013), Mohoric, qui est âgé de 26 ans, a gagné sur les trois grands tours nationaux. Il s'est fait connaître aussi pour avoir inventé une position aérodynamique désormais interdite en descente, assis sur le tube de selle.

La course a traversé à grande vitesse la forêt des Landes, à la poursuite d'un groupe consistant d'échappés, six tout d'abord (Bernard, Bonnamour, Clarke, Mohoric, Rutsch, Zimmermann) rejoint par quatorze autres à 100 kilomètres de l'arrivée.

L'écart a longtemps oscillé sous la minute sur un peloton conduit le plus souvent par l'équipe de Chris Froome, au grand confort de la formation de Cavendish qui avait placé l'un des siens (Ballerini) à l'avant. Puis, la formation Israël SN a fini par se lasser sur les longues lignes droites des Landes.

Le groupe de tête a été secoué par une succession d'attaques dans la dernière heure de course avant que Mohoric provoque la décision en démarrant au seuil des 25 derniers kilomètres.

Les coureurs du Tour de France repartiront de Libourne ce samedi 17 juillet pour un contre-la-montre en direction de Saint-Emilion avant de rallier Paris dimanche. 

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