Hérault : le scénariste et écrivain Jean-Claude Carrière est décédé à l'âge de 89 ans

Il était né à Colombières-sur-Orb, au nord de Béziers, et y sera enterré. Jean-Claude Carrière est mort dans son sommeil à Paris. Il avait 89 ans, était scénariste, écrivain et metteur en scène. Il a aussi créé et présidé le festival "Un réalisateur dans la ville" pendant des années à Nîmes.

Jean-Claude Carrière est décédé à l'âge de 89 ans - archives
Jean-Claude Carrière est décédé à l'âge de 89 ans - archives © PATRICK KOVARIK / AFP

Jean-Claude Carrière, écrivain prolifique et scénariste de génie aux côtés de Luis Bunuel, Jacques Deray ou plus récemment Philippe Garrel, se définissait comme un "conteur", "plus attiré par son différent que par son semblable".

Ses multiples récompenses étaient à la hauteur du talent de cet homme unique du cinéma français. Il a créé et soutenu de nombreux festivals, il a aimé les arts, la littérature, le cinéma, les mots, les histoires et le théâtre. Celui du Château d'O à Montpellier porte d'ailleurs son nom.
Jean-Claude Carrière était aussi président du conseil d'administration du Printemps des Comédiens de Montpellier.

Montpellier - le théâtre Jean-Claude Carrière au domaine d'O - 20 septembre 2013.
Montpellier - le théâtre Jean-Claude Carrière au domaine d'O - 20 septembre 2013. © F3 LR C.Métairon

En 2005, à Nîmes, il a aussi créé avec Carole Bouquet, Gérard Depardieu et Sophie Rigon, le festival "Un réalisateur dans la ville" qu'il a ensuite présidé pendant des années.

L'homme des Hauts-Cantons de l'Hérault

Né le 17 septembre 1931 à Colombières-sur-Orb, entre Minervois et Caroux, de parents viticulteurs montés près de Paris en 1945 pour ouvrir un café, le jeune homme se révèle vite un élève brillant. Il devient boursier, saute dans l'ascenseur social qui le propulse à Normale Sup.
A 26 ans, il signe son premier roman, "Le Lézard", fait son service militaire en Algérie, rencontre Jacques Tati et le débutant Pierre Etaix. Avec ce dernier, il reçoit l'Oscar 1962 du meilleur court-métrage de fiction pour "Heureux anniversaire".

Bibliophile, passionné par le dessin, l'astrophysique, le vin et bien d'autres choses encore, amateur de Tai-Chi-Chuan (art martial), Jean-Claude Carrière a présidé pendant dix ans la Fémis, l'École nationale supérieure des métiers de l'image et du son. Toujours très actif malgré l'âge, il avait écrit en 2018 un dernier essai, "La vallée du néant", et cosigné en 2020 le scénario du long-métrage "Le sel des larmes" de Philippe Garrel.

60 scénarios, 80 ouvrages, des rencontres et des amitiés

Apprécié autant par la critique que par le public, il était un véritable "athlète" de l'écriture, à la croisée des chemins entre cinéma, théâtre et littérature.
Au total, il a signé une soixantaine de scénarios ainsi qu'environ 80 ouvrages (récits, essais, comme ses Dictionnaires amoureux de l'Inde et du Mexique, traductions, fictions, entretiens). Il a été en outre acteur, dramaturge et parolier pour Juliette Gréco, Brigitte Bardot ou Jeanne Moreau.

J'ai travaillé toutes les formes d'écriture. Je pense que je possède un bon arsenal. Il y a quelque chose en moi qui se satisfait d'être au service d'un auteur, de se couler dans sa pensée, de l'adapter au mieux. Je n'ai pas d'ego.

En septembre 2013, il recevait une équipe de France 3 Languedoc-Roussillon à Colombières-sur-Orb, chez lui, pour parler écrituren histoire et scénario.

Costaud, solide, barbe courte et moustache légère poivre et sel, cheveux courts, Jean-Claude Carrière a placé sa vie sous le signe des "rencontres, des amitiés et des maîtres de vie", comme le Dalaï Lama, avec lequel il a écrit un livre, ou le cinéaste espagnol Luis Bunuel, avec lequel il collabora 19 ans, jusqu'à sa mort.

Autre rencontre importante : celle du dramaturge britannique Peter Brook pour qui il adapta à la scène l'inégalé "Mahâbhârata", épopée de la mythologie hindoue, présentée pendant neuf heures d'affilée à Avignon en 1985 devant un public sous le choc. "Le voir en oubliant que je l'avais écrit fut un des grands bonheurs" de ma vie, assurait-il.

La passion des religions

"Radicalement athée", mais "passionné par la religion et ses déviances", étranger à tout fanatisme, il a écrit sur le bouddhisme et l'hindouisme mais aussi sur le christianisme avec son roman le plus célèbre, "La controverse de Valladolid", sur la conquête du Nouveau-monde par les Espagnols, décliné en pièce et adaptation télévisée.

On lui doit également des travaux sur l'islam (par ses traductions de poésie persane, avec son épouse, l'écrivaine iranienne Nahal Tajadod, dont il a eu une fille).
Comme scénariste, il est au générique de films majeurs : "Le Journal d'une femme de chambre", "Belle de jour" et "Le charme discret de la bourgeoisie" (Luis Bunuel), "Taking Off" (Milos Forman), "Borsalino" (Jacques Deray), "Le tambour" (Volker Schlondorff, Palme d'or à Cannes), "Danton" (Andrzej Wajda, prix Louis Delluc 1982), "L'insoutenable légèreté de l'être" (Philipp Kaufman), "Cyrano de Bergerac" (Jean-Paul Rappeneau).
Et "Le retour de Martin Guerre" (Daniel Vigne) qui lui vaut le César du meilleur scénario en 1983. Un film tourné en partie à Perpignan et vers Salses.

Autre tournage en Occitanie en 1991, à Montpellier, "Le Retour de Casanova". C'est un film réalisé par Édouard Niermans, avec Alain Delon, Fabrice Luchini et Elsa Lunghini, tourné au Château de la Mogère ainsi qu'au Château d'Assas, et sorti en 1992.

Il a reçu en 2014 un Oscar d'honneur pour son oeuvre de scénariste.

Un hommage sera rendu à Jean-Claude Carrière prochainement à Paris et il devrait être inhumé dans son village natal, à Colombières-sur-Orb dans l'Hérault, a aussi dit sa fille.

Les grandes dates de l'écrivain, scénariste, metteur en scène, parolier et acteur Jean-Claude Carrière


- 1931 : naissance le 17 septembre à Colombières-sur-Orb (Hérault).
- 1957 : son premier roman, "Lézard". Quelque 80 ouvrages suivront.
- 1962 : Oscar partagé avec Pierre Étaix pour leur court-métrage "Heureux anniversaire".
- 1964 : début d'une longue collaboration avec le cinéaste Luis Buñuel. Adaptera notamment pour lui "Belle de jour" et "Le Charme discret de la bourgeoisie" (nomination à l'Oscar du meilleur scénario original).
- 1983 : César du meilleur scénario pour "Le retour de Martin Guerre" de Daniel Vigne.
- 1985 : rend accessible "Le Mahâbhârata" (roman qui sera réédité), grand poème épique indien. L'adaptera au théâtre pour Peter Brook.
- 1990  : scénario de "Cyrano de Bergerac" (de Jean-Paul Rappeneau), de "Milou en mai" (de Louis Malle).
- 1991 : reçoit un Molière pour son adaptation de "La tempête" de Shakespeare.
- 1992 : écrit "La Controverse de Valladolid", adaptation romancée de faits historiques. Ultérieurement adaptée au théâtre et à la télévision.
- 2014 : Oscar d'honneur pour son oeuvre de scénariste.
- 2020 : co-signe son dernier scénario "Le sel des larmes" de Philippe Garrel.
- 2021 : décès le 8 février à Paris.
 

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