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Montpellier décroche sa huitième coupe de la ligue

Montpellier a battu Saint-Raphaël 28 à 27 et remporte la coupe. Et de huit !

Par L.C. et AFP

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Une huitième coupe de la ligue en handball

Montpellier a battu St Raphaël 28 à 27 en finale à Nantes le 11 décembre.

Montpellier a remporté sa huitième Coupe de la Ligue en dix finales, grâce à un succès étriqué face à Saint-Raphaël 28 à 27, dimanche à Nantes.

Dire que les coéquipiers de Nikola Karabatic se sont promenés serait mentir. Montpellier a paru bien emprunté, parfois fatigué et pas aussi souverain sur son jeu posé.

Il a surtout mieux géré ses supériorités numériques.

Quand Saint-Raphaël, lui, a évolué à six contre cinq, il n'a pas connu la même réussite (4-4 à la 12e, 5-6 à la 17e). De même, la bande à Christian Gaudin, qui a fait la course en tête sur la fin de la première période, n'est jamais parvenue à prendre un avantage de deux buts, malgré de nombreuses occasions (11-10 à la 26e).

Reste qu'Abily, malgré un poignet bandé, a fait des misères à la 0/6 montpelliéraine, que Megannem a confirmé tout son talent d'organisateur, et que le duo Tomas/Stelik a donné de la vie au côté droit.

Si en 2010 Saint-Raphaël avait plié trop facilement, il a cette fois résisté au-delà

de la première période. Il s'est même offert le luxe de rêver grâce à son jeu rapide

sur montée de balle (20-20 à la 45e après un but de Juricek).

Sauf qu'avec Montpellier, l'histoire se termine toujours de la même manière. Sans impressionner, l'équipe de Patrice Canayer a repris les commandes, dans le sillage de son capitaine Nikola Karabatic (20-18 à la 43e).

Une défense en 1/5 plus agressive lui a laissé croire que le match était cette fois totalement gagné, mais avec Stehlik et Tomas sur contres, les Varois ont encore

recollé (23-24 à la 52e).

Le métier de Kavticnik à l'aile droite, quelques arrêts précieux de Stochl et le retour de Bojinovic, pour sa dernière saison sous le maillot montpelliérain, ont fait pencher définitivement la balance du côté du plus fort.

Après le trophée des Champions à Monaco, Montpellier est venu chercher son deuxième trophée de la saison. L'accident de Miami en 2009, avec une finale de la même Coupe concédée à Istres (22-20), ne s'est pas répété.

"On ne veut pas laisser de titres aux autres", avait pris soin de répéter le coach.

Le message est passé, même si la concurrence s'affirme.

Patrice Canayer sera l'invité de la locale de Montpellier à 19 h 15.

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