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Montpellier : les Championnats de France de natation en petit bassin s'ouvrent jeudi

Le Catalan Camille Lacourt à la retraite, Mehdy Metella à l'infirmerie, un nouveau staff technique et des jeunes attendus, la natation française ouvre une nouvelle page de jeudi à dimanche, avec les Championnats de France en petit bassin à Montpellier à la piscine Antigone.
Cette compétition doit permettre une montée en puissance des nageurs tricolores vers les Championnats d'Europe de Copenhague (13-17 décembre), alors que la Fédération n'a pas imposé de chrono minima pour aller au Danemark, seule la présence dans l'Hérault des 25 sélectionnés suffira.

"C'est un bon moment pour pouvoir vraiment démarrer la saison. Ça nous permet de retrouver tout le monde et d'aborder avec les entraîneurs les échéances qui vont arriver", explique le nouveau directeur technique national (DTN), Julien Issoulié, qui officiera pour la première fois dans un Championnat de France avec ses nouveaux habits, tout comme Richard Martinez, nouveau directeur de la natation course.


Le Championnat de France de natation en bassin de 25m se tient à Montpellier à la piscine Antigone du 30 novembre au 3 décembre.

Unique médaillé français des Mondiaux-2017 encore en activité, Mehdy Metella (100 m nage libre) a dû faire une croix sur la saison en petit bassin, la faute à une entorse de la cheville droite.

Jordan Pothain, finaliste aux JO-2016 à Rio sur 400 m nage libre, était attendu comme un des fers de lance de la reconstruction de la natation française, statut renforcé par sa 5e place sur 400 m libre aux Mondiaux-2016 petit bassin à Windsor (Canada). Mais il a connu une année post-olympique compliquée, ratant ses Championnats de France à Schiltigheim en mai et par la même occasion son billet pour les Mondiaux-2017 à Budapest.
Depuis Schiltigheim, le Grenoblois n'a pratiquement pas nagé.

"L'objectif, c'est de reprendre ses marques, beaucoup de plaisir, et puis arriver à performer le mieux possible", précise Guy La Rocca, l'entraîneur de Pothain, qui ne fixe pas d'objectif chronométré pour son protégé.

"On aborde la compétition différemment, mais il faudra tout de même nager vite, car il y a un laps de temps qui est relativement court entre les deux compétitions, donc autant avoir les repères le plus rapidement possible", prévient toutefois l'entraîneur.

Comme à Angers en novembre 2016, Pothain nagera le 100 m, le 200 m et le 400 m nage libre, ainsi que le 50 m et le 100 m dos, alors que pour l'instant seuls le 200 m et le 400 m libre sont prévus à Copenhague.
Vice-champion du monde en petit bassin sur 50 m dos à Windsor en décembre 2016, Jérémy Stravius sera également à suivre dans les eaux montpelliéraines, tout comme Charlotte Bonnet, finaliste à Budapest (8e du 200 m libre).


Le programme des 4 jours


- Séries à partir de 9h00 de jeudi à dimanche
- Finales à partir de 17h30 jeudi et vendredi, 17h00 samedi et 16h30 dimanche
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