Biathlon : la mass-start à nouveau reportée à mardi, Martin Fourcade dans l'attente

Après le report de dimanche à lundi pour cause de brouillard, Martin Fourcade doit replonger dans l'épreuve de mass-start finalement reprogrammée à mardi avec l'objectif de décrocher une troisième médaille d'or aux JO de Sotchi, et de rejoindre Jean-Claude Killy, dernier Français auteur de pareil exploit en 1968.

Martin Fourcade va devoir encore patienter avant de s'élancer au départ de la mass-start à Sotchi.
Martin Fourcade va devoir encore patienter avant de s'élancer au départ de la mass-start à Sotchi. © F3LR

Initialement programmée dimanche soir, puis décalée, la mass-start (15 km) avait d'abord été reportée, en raison du brouillard, lundi à 10h00.
Mais lundi matin le brouillard et la mauvaise qualité de la neige sur le site de Laura ont de nouveau contraint les organisateurs à repousser le départ, à 15h30 locale (12h30 française), avant de décider de la reporter une nouvelle fois à mardi 11h30 française.

Ces reports successifs vont contraindre les athlètes à s'adapter. Vainqueur de la poursuite puis du 20 km, Fourcade, 25 ans, n'est pas à proprement parler un grand spécialiste de la mass-start (15 km), où tous les athlètes prennent le départ simultanément, en lignes.
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Cependant, la forme affichée depuis le début des Jeux et la confiance accumulée peuvent lui permettre de devenir le quatrième Français à réaliser le triplé en or dans les mêmes JO, après Jean-Claude Killy en 1968, Paul Masson en 1896 (cyclisme) et Roger Ducret en 1924 (escrime).

Sur la route d'un troisième succès consécutif, il retrouvera ses habituels adversaires, et notamment le Norvégien Ole Einar Bjoerndalen. S'il monte sur le podium, le Norvégien, âgé de 40 ans, deviendra l'athlète le plus médaillé de l'histoire des jeux Olympiques d'hiver, alors qu'il doit pour le moment partager ce statut avec son compatriote fondeur Björn Daehlie (12 médailles)."OBE" devra cependant "régler la mire", après avoir manqué le bronze en poursuite pour une seconde à cause de trois fautes au tir, avant de commettre quatre fautes sur le 20 km.

Un autre Norvégien Emil Hegle Svendsen, qui a raté le début de ses Jeux, les Autrichiens Dominik Landertinger et Simon Eder font également figure de sérieux prétendants à la victoire dans cette dernière épreuve individuelle des JO avant les relais (messieurs et mixte).

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