Top 14 : l'USAP résiste au Stade Toulousain

Sofiane Guitoune reste le meilleur marqueur du top 14. / © AFP PHOTO / RAYMOND ROIG
Sofiane Guitoune reste le meilleur marqueur du top 14. / © AFP PHOTO / RAYMOND ROIG

Perpignan, qui avait battu à trois reprises les Toulousains la saison dernière (Top 14 et Challenge européen) a encore résisté jusqu'au bout à son adversaire
pour remporter une courte victoire (20-16) ô combien précieuse.

Par Jean-Marc Huguenin

Le formidable essai de Guitoune
Perpignan, sur courant alternatif depuis le début de saison, a dû lutter pour
ne pas flancher dans les dix dernières minutes de la furia des Toulousains, qui
doivent se contenter du bonus défensif après une première période complètement
ratée.

La vaillance de l'Usap leur permet de se rapprocher des places de barragistes,
leur objectif de la saison.
Les Rouge et Noir, qui restaient sur deux victoires à domicile (Biarritz et Castres)
mais ne sont pas parvenus à s'imposer à l'extérieur (Bordeaux-Bègles, Clermont,
Montpellier), se présentaient à Aimé-Giral avec une équipe renouvelée et privé
de Dusautoir, Picamoles, en reprise, ou encore de Huget, Médard et Fritz, laissés
au repos après le premier stage du XV de France

Guitoune d'entrée
.
Sévèrement étrillés à Brive, une défaite (31-6) et un comportement jugés inacceptables,
les Catalans, avec leur équipe-type (sauf Guiry, leur capitaine, toujours blessé)
cueillaient les Toulousains à froid par l'essai de Guitoune, le 6e du meilleur
marqueur du Top 14, à la suite d'un coup à suivre pour lui-même (5-0, 6).
Les Toulousains, complètement dépassés, connaissaient toutes sortes de malheurs
pendant les 40 premières minutes.

Outre l'essai de l'ailier catalan, qui a participé cette semaine à son premier
stage avec le XV de France, les hommes de Guy Novès perdaient Beauxis, touché au
pied gauche après avoir raté une première pénalité relativement facile. McAlister
lui succédait à l'animation du jeu toulousain.
Perpignan tient bon
Comme Hook cumulait les pénalités et que la première ligne souffrait le martyre
face aux avants perpignanais, l'encadrement toulousain faisait tourner ses jeunes
avants Baille et Van der Heever, remplacés à la demi-heure de jeu par Ferreira
et Tolofua.

Hook la délivrance

McAlister, par deux pénalités dont une à l'ultime minute de la 1re période, permettait
aux quadruples champions d'Europe de rester dans les clous (14-6).
Scénario différent à la reprise, où après une pénalité de Hook (17-6, 45), les
Catalans laissaient l'initiative du jeu à leur adversaire. Bézy profitait d'un
temps fort toulousain pour marquer (58) et McAlister avec une pénalité de 48 mètres
les ramenaient à un point (17-16, 64).
Hook, qui venait de rater une pénalité dans ses cordes, soulageait ses équipiers
avec un drop de 40 mètres à six minutes de la sirène.
Les Catalans résistaient ensuite aux assauts des Toulousains, qui manquaient plusieurs
"balles de match".

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