Départ de Messi pour l'Arabie saoudite : le PSG entretient le flou

La star du Paris Saint-Germain, Lionel Messi, jouera en Arabie saoudite la saison prochaine, a affirmé une source saoudienne proche des négociations, en qualifiant le contrat d'"énorme".

Le départ du champion du monde argentin pour le riche royaume du Golfe est "une affaire conclue. Il jouera en Arabie saoudite", a affirmé une source saoudienne proche des négociations sous couvert d'anonymat ce mardi à l'AFP.

"Le contrat est exceptionnel. Il est énorme. Nous finalisons encore quelques détails", a-t-elle ajouté, sans révéler le nom du club concerné.

En contrat jusqu'au 30 juin

Sollicité par l'AFP, le PSG s'est borné à rappeler que le contrat de Messi courait jusqu'au 30 juin.

"Si le club avait voulu renouveler son contrat, ç'aurait été fait plus tôt", a cependant glissé une autre source au club parisien. Selon cette deuxième source, l'Argentin va honorer sa fin de contrat comme prévu et aucune communication officielle du club n'est à attendre.

Déjà sous contrat avec l'office du tourisme saoudien pour en faire la promotion sur ses réseaux sociaux, Lionel Messi devrait retrouver dans le championnat local la star portugaise Cristiano Ronaldo, joueur d'Al-Nassr depuis le mercato hivernal.

"Joueur en fin de carrière"

Plusieurs médias ont évoqué ces derniers jours l'existence d'une offre mirobolante du club concurrent d'Al-Hilal, évaluée à 400 millions d'euros par an pour faire venir Messi et recréer la mythique rivalité avec CR7, lorsque les deux joueurs évoluaient dans le championnat espagnol. 

"Les négociations n'ont pas pris autant de temps qu'avec Ronaldo", a affirmé la source saoudienne, en ajoutant que comme pour ce dernier, le montage financier venait du fonds souverain saoudien (PIF).

Le contrat sensationnel de l'attaquant portugais en Arabie saoudite, estimé à 400 millions d'euros jusqu'en juin 2025, a fait de lui le sportif le mieux payé au monde en 2023, selon le classement annuel de Forbes.

Messi, qui aura 36 ans en juin, "est un joueur en fin de carrière, et il ne sera pas là seulement pour le football. Il sera là pour contribuer à l'attractivité du royaume", a déclaré la source saoudienne, en soulignant l'ambition du pays d'attirer d'autres "grands joueurs" ainsi que des jeunes "à l'avenir prometteurs".

L'Arabie saoudite future candidate au Mondial-2030 ?

En février, un responsable proche du dossier avait affirmé à l'AFP que l'Arabie cherchait en parallèle à nouer des partenariats avec Messi pour soutenir sa candidature à l'organisation d'une Coupe du monde. Une candidature commune avec l'Égypte et la Grèce pour le Mondial-2030 est évoquée depuis plusieurs mois, mais n'a pas été officialisée.

La riche monarchie pétrolière, comme d'autres pays du Golfe, mise en partie sur le sport pour diversifier son économie et changer son image de royaume ultra-conservateur.

L'Arabie, qui accueille notamment la Formule 1 et finance le circuit dissident de golf LIV, est accusé par les organisations de défense des droits humains de faire du "sportwashing", procédé qui permet à un pays d'améliorer sa réputation par l'intermédiaire du sport.

Le pays devrait accueillir dans les années à venir le championnat asiatique de football, les Jeux d'Asie, et même les Jeux d'Asie d'hiver sur de la neige artificielle. 

Source : AFP