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Championnats d'Europe en petit bassin : Camille Muffat et Yannick Agnel superstars

Et une victoire de plus pour Yannick Agnel...! / © France3 Côte d'Azur
Et une victoire de plus pour Yannick Agnel...! / © France3 Côte d'Azur

Après un quart de siècle d'attente, la France accueille une compétition internationale avec les Championnats d'Europe en petit bassin, à partir d'aujourd'hui jusqu'à dimanche, à Chartres.

Par Yves Lebaratoux avec AFP

"On a mis 25 ans ! On a eu le temps de préparer notre coup", a lancé le président de la Fédération française, Francis Luyce, en regrettant que le manque d'équipements prive la France de compétitions en grands bassins, plus valorisées. 
Jeux Olympiques exceptés, la France n'a organisé que deux rendez-vous internationaux de natation : à Paris en 1931 et à Strasbourg en 1987.
Autre regret : la piscine de Chartres ne peut offrir plus de 500 places payantes pour fêter une équipe de France qui n'avait jamais compté dans ses rangs quatre champions olympiques en activité.

Yannick Agnel, médaillé d'or sur 200 m et 4x100 m libre aux JO de Londres, tout comme Camille Muffat (400 m libre) et Florent Manaudou (50 m libre), seront en effet les stars de cet Euro-2012, aux côtés de Laure Manaudou, titrée elle sur 400 libre en 2004 à Athènes.

La semaine dernière, lors des Championnats de France à Angers, ils avaient annoncé la couleur avec deux records du monde (Agnel sur 400 m libre et Muffat sur 800 m libre), un record d'Europe (Agnel sur 800 m) et cinq records de France.
"Les nageurs ont repris sérieusement. (...) Ils ont voulu honorer (leurs médailles olympiques) et essayer d'être le plus performant possible dans ces Championnats d'Europe", s'est réjoui le directeur des équipes de France, Lionel Horter, qui vise quatre ou cinq titres à Chartres.

Yannick Agnel s'alignera sur trois courses (100 m, 200 m et 400 m libre) : 

Yannick Agnel sur la plus haute marche du podium à Angers / © France3 Côte d'Azur
Yannick Agnel sur la plus haute marche du podium à Angers / © France3 Côte d'Azur


Agnel, victorieux à Angers sur ses quatre courses, sera très attendu dimanche sur 200 m libre, où le record du monde est à sa portée (1:39.37). Seuls le Hongrois Laszlo Cseh et le Russe Evgeny Lagunov peuvent le titiller, avec son compatriote Grégory Mallet.Le Niçois de 20 ans s'alignera sur trois courses (100 m, 200 m et 400 m libre), qu'il devrait dominer aisément.

Camille Muffat sur 200 m et 400 libre :

Camille Muffat très concentrée avant le départ d'une épreuve / © France3 Côte d'Azur
Camille Muffat très concentrée avant le départ d'une épreuve / © France3 Côte d'Azur

Sa compagne de club, Camille Muffat, en fera autant sur 200 m et 400 m libre, où elle aura pour principale adversaire la Hongroise Katinka Hosszu, une spécialiste du quatre nages. Muffat, 23 ans, a quasiment en main le record du monde sur 400 m, qu'elle pourrait s'approprier, malgré un contexte particulier.
"Ca va être une équipe de France assez nombreuse (46 nageurs), je pense que je n'en connais pas la moitié, et ça va être étrange de ne pas avoir Christian (Donzé) parmi nous", a ainsi reconnu la Niçoise, revenant sur le décès le 21 octobre sur crise cardiaque du Directeur technique national, à la tête des Bleus de 2009 à
leur sommet des JO-2012.

 

Florent Manaudou, lui, va tenter d'étoffer un palmarès encore vierge de tout titre international, à l'exception de sa victoire des Jeux. Avant de tenter de faire encore mieux aux Mondiaux en petit bassin d'Istanbul, en décembre, où il sera leseul champion olympique français en lice.

A Chartres, il sera à côté de sa soeur Laure Manaudou, privée de médaille internationale depuis 2008 et qui prendra sa décision sur la suite de sa carrière après ces championnats.

Le programme général :

. Jeudi
Séries à partir de 09h00, demi-finales et finales à partir de 16h30
. Vendredi
Séries à partir de 09h00, demi-finales et finales à partir de 16h30
. Samedi
Séries à partir de 08h45, demi-finales et finales à partir de 15h30
. Dimanche
Séries à partir de 08h45, demi-finales et finales à partir de 15h30

Le programme de Camille Muffat et de Yannick Agnel :

Muffat : 400 m, samedi (finale à 15h50)
             200 dimanche (fianle à 16h30)

Yannick Agnel fait le signe de la victoire après avoir battu le record du monde / © France3 Côte d'Azur
Yannick Agnel fait le signe de la victoire après avoir battu le record du monde / © France3 Côte d'Azur

Agnel : 400 m ce jour (finale à 16h44)
             100m samedi (finale à 16h50)
             200 m dimanche (finale à 16h30)
Camille Muffat: "Ca fait tache" de ne pas battre le record du monde sur 400m

Déclaration de Camille Muffat :  

Camille Muffat, championne olympique 2012 sur 400 m libre, a "glissé" que ça ferait "un peu tache" de ne pas battre le record du monde sur sa distance lors des Championnats d'Europe en petit bassin à Chartres après avoir battu celui sur 800 m libre la semaine dernière.
"C'est vrai que ça fait un peu tache pour moi de battre le record du monde sur 800 m et pas sur 400 m. J'ai envie de battre ce record", a-t-elle affirmé.
La Niçoise de 23 ans s'est offert le record du monde sur 800 m libre - une distance sur laquelle elle s'aligne peu - lors des Championnats de France, vendredi à Angers (8:01.06).
Le lendemain, elle s'imposait sur 400 m libre (3:59.38), trois semaines après avoir échoué à 1/100e du record du monde, détenu par la Britannique Joanne Jackson (3:54.92).
A Angers, elle était tout à fait en mesure d'améliorer la marque mondiale mais s'est préservée pour Chartres.
"J'en avais les capacités à Angers, j'ai réussi à faire 3:59 en étant très relâchée. Je pense pouvoir nager plus vite que ce record. Après on verra, on n'est jamais à l'abri mais c'est un objectif".

Si Yannick Agnel et Camille Muffat concentrent tous les regards, il convient de préciser que d'autres membres de l'équipe de l'Olympic Nice Natation sont également présents à Chartres :

Charlotte Bonnet 

Anna Santamans

Béryl Gastaldello

Damien Joly






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