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Aide aux migrants: la Cour de cassation annule la condamnation du militant Cédric Herrou

D'un côté, Cédric Herrou, symbole de la lutte pour les migrants. De l'autre le Préfet des alpes-Mairtimes qui poursuivait l'agriculteur de la Roya pour injures publiques. / © MORIN Nathalie France 3
D'un côté, Cédric Herrou, symbole de la lutte pour les migrants. De l'autre le Préfet des alpes-Mairtimes qui poursuivait l'agriculteur de la Roya pour injures publiques. / © MORIN Nathalie France 3

La Cour de cassation a annulé mercredi la condamnation de Cédric Herrou et d'un autre militant de la vallée de la Roya, condamnés en appel pour avoir porté assistance à des migrants, une première décision depuis la consécration du principe de fraternité dans la loi française.

Par AFP

La plus haute juridiction de l'ordre judiciaire a renvoyé les deux militants devant la cour d'appel de Lyon pour qu'ils y soient à nouveau jugés. "C'est une grande victoire", s'est félicité leur avocat Patrice Spinosi, saluant la reconnaissance d'une "exception humanitaire qui doit conduire à la relaxe" des deux hommes.
 

    
L'agriculteur Cédric Herrou, devenu une figure de l'aide aux migrants, avait été condamné en août 2017 par la cour d'appel d'Aix-en-Provence à quatre mois de prison avec sursis pour avoir "facilité la circulation et le séjour" de migrants, ainsi que pour les avoir aidés à passer la frontière franco-italienne.

Notre reportage à ce sujet en août 2017 : 
 
Cédric Herrou condamné en appel à 4 mois de prison avec sursis à Aix-en-Provence
Cédric Herrou, condamné à 4 mois de prison avec sursis pour aide à l'immigartion clandestine à Aix-en-Provence (13) L'agriculteur pro-migrants de la vallée de la Roya a une peine plus lourde qu'en première instance. Intervenants : Cédric Herrou, Zia Oloumi; son avocat, Michelle Demirdjian, assoc. "Roya Citoyenne" - C. PESCI, M.BAIL ET A.DESPRETZ


La même cour avait condamné en septembre 2017 le chercheur Pierre-Alain Mannoni à deux mois de prison avec sursis pour avoir aidé et transporté trois migrantes érythréennes. La cour d'appel l'avait reconnu coupable d'avoir "facilité la circulation et le séjour" des migrantes.
    
La cour d'appel d'Aix avait estimé que le militantisme désintéressé des deux hommes ne suffisait pas à leur faire bénéficier de l'immunité pénale qui était prévue dans certaines circonstances par la loi.
    
Convaincus du contraire, ils avaient déposé un recours devant le Conseil constitutionnel et obtenu des "Sages", le 6 juillet, la consécration du "principe de fraternité"
duquel découle "la liberté d'aider autrui, dans un but humanitaire, sans considération de la régularité de son séjour sur le territoire national".
 

Le principe de Fraternité

    
Concrètement, le Conseil constitutionnel a décidé de sortir du champ des poursuites possibles toute aide humanitaire au "séjour" comme à la "circulation" des migrants. En revanche, "l'aide à l'entrée irrégulière" reste illégale.
    
Selon l'article de la loi asile-immigration du 10 septembre 2018 - modifié suite à cette décision -, l'aide à la circulation ou au séjour irrégulier d'un étranger
ne peut pas entraîner des poursuites pénales lorsqu'elle "n'a donné lieu à aucune contrepartie directe ou indirecte et a consisté à fournir des conseils ou accompagnements juridiques, linguistiques ou sociaux, ou toute autre aide apportée dans un but exclusivement humanitaire".

C'est sur cette nouvelle loi que s'appuie la Cour de cassation pour annuler les condamnations des deux hommes. Et, alors que l'avocat général avait préconisé une cassation partielle, excluant l'"aide à l'entrée irrégulière" qui concernait le seul Cédric Herrou, la Cour a choisit de "tout remettre à plat", s'est réjoui Me Spinosi.
 

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