Le loup s'adapte et peut approcher l'homme de près selon une enquête

Comme d'autres animaux prédateurs, la canidé peut "manifester une familiarisation envers les humains" et s'approcher parfois près des hommes, estiment l'Institut national de la recherche agronomique (Inra) et le Centre d'études et de réalisations pastorales Alpes-Méditerranée (Cerpam).

© PATRICK PLEUL / DPA / AFP
L'Institut national de la recherche agronomique (Inra) et le Centre d'études et de réalisations pastorales Alpes-Méditerranée (Cerpam) ont mené l'enquête pendant deux ans, en 2015 et en 2016, à Seyne-les-Alpes, dans les Alpes-de-Haute-Provence. Et ils ont ont recueilli le témoignage d'éleveurs, chasseurs, randonneurs et acteurs du territoire sur l'éventuelle présence de loups et leur comportement.

UNE CONFRONTATION HOMME ANIMAL


Dans cette commune entourée de "montagnes boisées et dépeuplées, mais dont les parties hautes constituent des alpages dégagés où montent l'été essentiellement des troupeaux ovins", un adolescent de 16 ans avait raconté en juin 2015 avoir été menacé par des loups.
Les faits s'étaient produits la nuit, lorsque ce fils d'éleveurs bovins ayant subi plusieurs attaques de canidés s'était rendu dans un pré jouxtant l'habitation familiale, alerté par les beuglements du troupeau. Les témoignages du jeune garçon et de son frère aîné, venu l'aider, "apparaissent à la fois sincères, crédibles et cohérents", estiment l'Inra et le Cerpam.

Cette rencontre est en fait la neuvième (entre l'éleveur, ses fils et les canidés, Ndlr) en un mois sur ce même pré. Selon nous, très probablement, ces loups connaissent déjà ces humains-là, ils ont un remarquable talent d'observation, de flairage, de connaissance des lieux


a observé Michel Meuret, chercheur à l'Inra.

DES ATTAQUES DE PLUS EN PLUS PRES DES VILLAGES


Les attaques se rapprochent des villages, à 50 mètres des habitations, en présence de bergers, de patous. Deux fois, des troupeaux ont été attaqués, ils ont cassé les parcs, se sont éparpillés dans les hameaux", a témoigné Jacqueline Dupenloup, maire de Saint-Alban-les-Villard en Savoie, qui craint "un suraccident".


LES BOVINS, NOUVELLE CIBLE DES LOUPS


Aux "rencontres des humains avec des groupes de loups, et parfois de près" se sont ajoutés "des signes tangibles de reproduction sur zone" des canidés, évoluant probablement en meute, selon l'Inra et le Cerpam: la raréfaction depuis trois ou quatre ans de chamois, chevreuils et mouflons ainsi que l'augmentation de la prédation sur des veaux et des vaches, "en alpage comme sur des prés en vallée".

UNE MODIFICATION DES COMPORTEMENTS DE LA FAUNE A PROXIMITE DU LOUP


Les chercheurs ont également recueilli la parole de chasseurs et d'éleveurs qui constatent un changement de comportements des animaux sauvages comme domestiques, "très inquiets voire paniqués".
"Il y a eu un processus assez long et interactif de modification des comportements de plusieurs catégories d'êtres interagissant de part et d'autre de la lisière, loups, ongulés, bétail, humains, jusqu'à une approche menaçante d'un humain vulnérable par des loups de nuit", analysent les deux organismes.
AVEC L'AFP.
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