Festival de Cannes 2024. Quelle place avait la religion dans la vie de Michael Jackson ? Un film en tournage à Menton le raconte

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C'est tout un hôtel de la ville qui a été réquisitionné pour les besoins de ce long métrage. Grâce à ses recherches et des contacts auprès d'anciens proches de l'artiste, la réalisatrice Liana Marabini veut montrer un "côté méconnu" de Michael Jackson : son rapport à Dieu.

Nous sommes dans un (faux) studio de télévision.

"Êtes très spirituel ?"

"Dans quel sens ?"

"Je veux dire, est-ce que vous priez ?"

"Je prie beaucoup."

Autour d’une petite table en bois et d’un micro de radio, une journaliste (Cinzia Susino) questionne Michael Jackson (Joshua Consigli). La scène est inspirée d’une véritable interview du chanteur par Oprah Winfrey et de diverses réponses de l’artiste sur la question de sa croyance en Dieu.

Témoignages d'anciens collaborateurs

Pendant douze jours, 43 acteurs et une équipe de tournage de 25 personnes ont investi les chambres et les locaux du Grand hôtel des Ambassadeurs de Menton (Alpes-Maritimes) pour "A gift from God", le 22e film de Liana Marabini.

"On a transformé une dizaine de chambres et quatre salles de réunion en plateau de cinéma, sans compter le jardin et la terrasse", détaille Liana Marabini, qui est également la propriétaire des lieux. Seules quelques images extérieures ont été tournées en complément à Los Angeles.

Le long métrage raconte le rapport qu’entretenait Michael Jackson avec la religion entre les années 1982 et 1989, à l’époque de ses plus grands tubes. Sa présence puis son exclusion des Témoins de Jéhovah (organisation considérée comme une secte), ses recherches spirituelles et ses moments de prières.

Michaël Jackson connaissait la Bible par cœur et en utilisait des phrases pour souligner ce qu'il disait. Il enseignait ses collaborateurs à prier.

Liana Marabini, réalisatrice de "A gift from God"

Pour ce film, Liana Marabini a fait de nombreuses recherches d’archives et a contacté deux anciens collaborateurs de l’artiste, sa maquilleuse "qui était aussi sa confidente", des gardes du corps, son chauffeur... "J'aime le fait que son côté spirituel soit complètement méconnu", poursuit-elle.

"Je le comprends"

Sous les traits de Michael Jackson, Joshua Consigli joue ici son premier rôle principal. L’acteur et danseur italo-américain de 28 ans surprend par sa ressemblance avec l’ancienne star de la pop. "Il a vraiment la même voix, c'est impressionnant !", s'enthousiasme Liana Marabini.

Joshua Consigli a été choisi parmi douze acteurs. "Je voulais quelqu’un dans la trentaine, mulâtre, avec une taille précise", détaille la réalisatrice. "Quand j’ai vu Joshua et son ossature, j'ai compris que ce serait simple, avec du maquillage et des perruques, de le transformer en Michael Jackson."

C’est un honneur de jouer Michaël Jackson. Moi aussi, je suis croyant, j’ai pu entrer dans la peau du personnage facilement parce que je le comprends.

Joshua Consigli, acteur "A gift from God"

"Le plus difficile, c'était de mémoriser les dialogues", sourit Joshua Consigli.

Et qu’importe que le jeune acteur n’ait jamais été la tête d’affiche d’un film. "Un acteur qui sait tout, c'est trop facile", poursuit Liana Marabini. "Le vrai défi, c'est de diriger quelqu’un et Joshua comprend la difficulté du rôle et les directives que je lui donne. Il est un peu comme un fils maintenant !"

Réhabiliter Michaël Jackson

Lors de la tournée Bad à Rome, en 1988, le roi de la pop découvre l'Ave Maria de Schubert et s'intéresse au catholicisme. "Il commence à admirer beaucoup le pape Jean-Paul II", poursuit la réalisatrice, et il considérait son talent comme "un don de Dieu".

Dans le film, l'image d'un portrait peint par l'artiste et dédié à l'homme d'Église sera révélée pour la première fois.

Il est important de montrer l'aspect spirituel de cet artiste très spécial, qui a passé une grande partie de sa vie à souffrir, mais qui a donné tant de beauté, d'harmonie et de joie pour les gens, et qui a été injustement accusé, mais heureusement acquitté dans tous les domaines. Malheureusement, tout le monde se souvient de l'accusation, mais peu de l'acquittement.

Liana Marabini, réalisatrice de "A gift from God"

Liana Marabini souhaite ainsi le "réhabiliter, en tant que chanteur, mais aussi en tant qu'homme".

"A gift from God" aborde également le combat de l'artiste contre le vitiligo, la maladie à l'origine de l'éclaircissement de sa peau.

"A gift from God" sera présenté le 14 mai prochain lors du marché international du film de Cannes. Des projections sont ensuite prévues à Monaco et au Vatican en juin. Le long métrage sera visible sur Amazon et Apple.

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De Liana Marabini. Avec Joshua Consigli (Michael Jackson), Carin McDonald (Katherine, mère de Michael Jackson), Damon Pittman (père de Michael Jackson), Rupert Wynne-James (avocat de Michael Jackson), Claudia de Candia (Elizabeth Taylor), Maria Pia Ruspoli (psychologue), Kim Boulukos (Grace).