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Coupe Davis - Gilles Simon battu, la France éliminée en quarts de finale par la Grande-Bretagne

Gilles Simon est passé tout prêt de l'exploit face à Andy Murray / © JUSTIN TALLIS / AFP
Gilles Simon est passé tout prêt de l'exploit face à Andy Murray / © JUSTIN TALLIS / AFP

La France a été éliminée en quarts de finale de la Coupe Davis par la Grande-Bretagne, qui mène 3-1 après la victoire du N.3 mondial Andy Murray contre Gilles Simon en quatre sets (4-6, 7-6 (7/5), 6-3, 6-0), dimanche au Queen's (Londres).

Par AFP

Murray, qui semblait au bord de la rupture, a fait parler ses ressources de joueur de haut niveau pour renverser une situation mal engagée et qualifier son équipe en demi-finale pour la première fois depuis 1981.

Murray bousculé

Après 5h25 de combat sur deux jours, l'Ecossais, âgé de 28 ans, a été au bout de lui-même pour décrocher ce point décisif en bataillant pendant 3h26 de jeu supplémentaire. Il a pourtant été bousculé comme rarement pendant pendant deux sets au cours desquels le N.1 français, après avoir empoché le premier, s'est procuré une balle pour mener 5-2 dans le deuxième et a eu trois points d'avance dans le tie-break (4-1).

Murray dans tous ses états 

Auteur d'une avalanche de fautes directes (51), le N.3 mondial a longtemps pesté contre lui-même avant de se transcender. Il s'est même agenouillé de dépit dans le deuxième set (à 3-4) à la suite d'un long échange remporté par Simon.

Et il n'a pas toujours eu une attitude très fair play non plus. Son amortie tentée et réussie, alors que Simon revenait sur le court après s'être fait soigner le genou droit, lui a valu quelques sifflets... vite étouffés par les acclamations britanniques.

Deux chutes pour Simon

Mais, dans les moments importants et malgré la fatigue, Murray a trouvé le supplément d'âme pour faire la différence dans son jardin du Queen's, qui l'a fait roi à quatre reprises, la dernière fois en juin. Valeureux, Simon a refusé de se soumettre, même après une nouvelle chute dans le dernier acte qui a fait vriller sa cheville gauche. Mais il n'avait plus les armes pour gêner Murray.  

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