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Décès du célèbre éditeur niçois Jean-Claude Lattès

Jean-Claude Lattès, en 2013 / © MAXPPP
Jean-Claude Lattès, en 2013 / © MAXPPP

L'éditeur Jean-Claude Lattès, qui a donné son nom à une célèbre maison d'édition et publié des succès comme "Un sac de billes" ou "Louisiane" mais aussi l'autobiographie de Jacques Mesrine "L'instinct de mort", est mort samedi 27 janvier à l'âge de 76 ans.

Par POC avec AFP



Le décès de l'éditeur, né le 3 septembre 1941 à Nice, a été annoncé à l'AFP par le journaliste littéraire Bernard Pivot qui était son ami. Jean-Claude Lattès avait "un don probablement lié à ses débuts dans le journalisme pour repérer des talents éclectiques", a rappelé Bernard Pivot. C'était un éditeur "dynamique, imaginatif et qui savait garder ses écrivains", a-t-il ajouté.

L'éditeur avait revendu sa maison d'édition à Hachette au début des années 80. Jean-Claude Lattès a notamment publié des best-sellers comme "Un sac de billes" de Joseph Joffo en 1973 ou "Louisiane" de Maurice Denuzière en 1977. Parmi ses succès, il a aussi édité "Le nabab" d'Irène Frain ou Amin Maalouf (Léon l'Africain).
"Il ne s'occupait plus depuis longtemps de la maison d'édition qu'il avait revendue", une maison créée avec son épouse Nicole, a rappelé Bernard Pivot.

L'éditeur s'était lancé en 1968 dans l'édition avec "Edition Spéciale", créée avec le romancier et parolier Jacques Lanzmann, avec comme objectif la publication de livres événement dont le premier sera "Ce n'est qu'un début" sur Mai 68. Trois ans plus tard, il crée les éditions Jean-Claude Lattès.
Cette maison d'éditions  faisait ce qu'il est convenu d'appeler de la littérature générale - romans, essais...


'Document exceptionnel'
Cet ancien élève de l'Ecole supérieure de commerce de Paris avait notamment travaillé pour les pages culturelles de "Combat" dans les années 62-63. Il avait ensuite été collaborateur de "Candide" et des "Nouvelles Littéraires" puis chef du service "Promotion" des Editions Robert Laffont.
En 1979, il est le premier éditeur français à créer une filiale aux Etats-Unis.

Avec un tempérament batailleur, Lattès avait une réputation d'homme de "coups" qui incarnait une nouvelle race d'éditeurs.
Il avait édité en 1977 le livre autobiographique de Jacques Mesrine, "L'instinct de mort". L'annonce de la sortie en librairie de cet ouvrage avait provoqué, sur plainte du parquet, l'ouverture d'une information contre X et une perquisition chez l'éditeur. Le juge d'instruction voulait établir dans quelles conditions le manuscrit avait pu sortir de prison. Jean-Claude Lattès dira l'avoir reçu "anonymement".

La publication de "L'instinct de mort", dans lequel Mesrine se vantait d'avoir commis 39 crimes, avait à l'époque heurté une partie de l'opinion publique qui trouvait choquant qu'un criminel puisse gagner de l'argent grâce à la publication de ses méfaits. Pour l'éditeur ce livre était un "document exceptionnel". "Il s'agit d'un témoignage hors série qui contribue à faire connaître l'un des aspects principaux de notre époque : la violence", avait-il fait valoir.

Mais après avoir été l'objet de menaces de l'auteur, Jean-Claude Lattès décidait en 1979 de ne plus diffuser le livre de Mesrine. A cette époque, par précaution, l'entrée des éditions Lattès faisait l'objet d'une surveillance.

De 1981 à 1991, Lattès devenu directeur du groupe livre Hachette chapeaute les filiales du groupe : Hachette, Grasset, Stock, Lattès, Fayard.
Sous son règne, Hachette confirme ses ambitions mondiales dans l'édition, face notamment à son concurrent direct de l'époque, le groupe de la Cité.
L'éditeur a quitté Hachette à "la suite de divergences avec la direction sur la création d'une nouvelle forme de vente type France-Loisirs", rappelait dimanche Laurent Laffont, patron des éditions JC Lattès, qui n'avaient plus de lien avec leur fondateur.

"Il a laissé un catalogue et un héritage qui manifeste de son extraordinaire curiosité dans tous les domaines, sans aucun préjugé", a déclaré à l'AFP Laurent Laffont. L'éditeur, père de deux garçons et qui s'était installé dans un vignoble en Provence, a écrit deux romans avec Éric Deschodt "Le seul amant" et "Marguerite et les enragés" ainsi qu'une biographie sur un roi méconnu, Agrippa, "Le dernier roi des Juifs" (Nil Editions, 2012).

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