Nice-Matin: le belge Nethys va monter à 20% et pourrait prendre 51% d'ici 2018

Les salariés-actionnaires de la société coopérative Nice-Matin ont voté ce mardi en faveur de l'entrée à son capital à hauteur de 20% du groupe belge Nethys, qui pourrait ensuite devenir majoritaire en 2018, a annoncé la direction du groupe de presse niçois.

Pour s'emparer de 20% du groupe français, Nethys mettra sur la table 12 millions d'euros, dont 10 millions comptants. Cette entrée dans le capital devra être finalisée à travers un "pacte d'actionnaires".

L'investisseur belge émet également l'hypothèse de devenir actionnaire à hauteur de 34% début 2017 et d'être majoritaire à 51% en 2018, a précisé mardi soir Jean-François Roubaud, président du Conseil de surveillance de Nice-Matin. 
Cette prise de contrôle en trois étapes, qui doit être avalisée avant l'été, représenterait un investissement total de 15,1 millions d'euros en deux ans.

ITW de Jean-François Roubaud - Président du directoire Nice Matin. Les salariés-actionnaires de la société coopérative Nice-Matin ont voté mardi en faveur de l'entrée du groupe belge Nethys à son capital, à hauteur de 20%, a annoncé le groupe de presse niçois dans un communiqué.

3 projets en lice


L'offre de Nethys a été présentée par sa filiale L'Avenir Développement SA, déjà entrée récemment au capital du groupe de presse La Provence de Bernard Tapie, à hauteur de 11%.

Cet investisseur arrive un an et demi après la décision du tribunal de commerce de Nice de confier à ses propres salariés les rênes de Nice-Matin, alors placé en redressement judiciaire.

A l'époque, ils avaient été soutenus financièrement par Bernard Tapie en échange de l'acquisition des murs de plusieurs agences de la Côte d'Azur. Le tribunal avait rejeté l'offre du géant belge des médias Rossel en jugeant son plan social trop douloureux.



145.000 exemplaires


L'arrivée de Nethys "va permettre au groupe Nice-Matin de construire son avenir et de déployer une stratégie ambitieuse", a souligné la
direction du groupe de presse, qui compte trois titres (Nice-Matin, Var-Matin, Monaco-Matin), tirés quotidiennement à 145.000 exemplaires.

Le groupe Nice-Matin a retrouvé l'équilibre en 2015, avec un chiffre d'affaires d'environ 85 millions d'euros. Selon la direction, la forte baisse des recettes publicitaires en 2015 a été "endiguée" au cours des premiers mois de 2016.

Etaient également en lice pour rentrer au capital de Nice-Matin :
  • L'entrepreneur Christian Mars (petit-fils du fondateur du journal)
  • Le promoteur Michel Ohayon (PDG de la Financière immobilière bordelaise et grande fortune française)
  • L'homme d'affaires Georges Ghosn (ex-propriétaire de France Soir).
Spécialisé dans l'énergie, les télécoms et les médias, le groupe Nethys est détenu et contrôlé par des actionnaires publics belges.

Actionnaire majoritaire de la télévision à péage BE TV (ex-Canal+ Belgique), Nethys s'est porté acquéreur ces dernières années de plusieurs titres de presse: les Editions de l'Avenir et les hebdomadaires Moustique et Télé-Pocket. - avec AFP- 
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