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Qualifiée pour les 8èmes de finale à Roland Garros: une 1ère pour Alizé Cornet

Cornet, qui s'est écroulée au sol de bonheur après cette victoire lors du 3ème tour à Roland Garros / © PASCAL GUYOT / AFP
Cornet, qui s'est écroulée au sol de bonheur après cette victoire lors du 3ème tour à Roland Garros / © PASCAL GUYOT / AFP

Alizé Cornet, tête de série n°29, est sortie victorieuse d'une furieuse bataille contre la Croate Mirjana Lucic, 70e mondiale, en trois sets 4-6, 6-3, 7-5 vendredi au troisième tour de Roland-Garros. La Niçoise affrontera la jeune (20 ans) Ukrainienne Elina Svitolina (n°19), en quart de finale.

Par Olivier Le Creurer

La n°1 française accède pour la première fois de sa carrière aux huitièmes de finale du tournoi parisien, à sa 11e participation. Elle avait échoué deux fois au troisième tour, en 2008 et 2013.
Elle affrontera la jeune (20 ans) Ukrainienne Elina Svitolina (N.19), qui disputera de son côté le premier huitième de finale de sa carrière dans un tournoi du Grand Chelem.

Déjà en Australie et à Wimbledon

Cornet, qui s'est écroulée au sol de bonheur après cette victoire, a déjà connu cette expérience en 2009 à l'Open d'Australie et en 2014 à Wimbledon.
Elle a connu une entrée en matière des plus difficiles, submergée par la puissance de Lucic, qui avait sorti la Roumaine Simona Halep (N.3) au deuxième tour.

"C'était difficile, elle frappe très fort, a souligné Cornet après le match. J'ai connu une entame pas terrible. Je suis revenue au courage. Ca me porte d'être ici, c'est magique."


Elle a dû attendre son troisième jeu de service pour inscrire enfin son premier jeu (1-4). Libérée, elle s'est ensuite montrée plus agressive, en retour notamment. Mais elle n'a pas su profiter de quelques cadeaux au filet de la Croate.

Breaks et débreaks

Le deuxième set a été plus équilibré. Les deux joueuses ont éprouvé beaucoup de difficultés sur leur service, un fort vent balayant le Central. Les breaks et débreaks se sont succédé, mais Cornet a finalement eu le dernier mot.
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Dans le troisième set, Lucic a continué à mener le jeu, faisant aussi bien les points que les fautes. Cornet a toutefois breaké la première, en s'appuyant sur ses qualités de défenseur. La Croate est revenue immédiatement à égalité (2-2) et a fait peser une pression énorme sur Cornet dans le huitième jeu. La Niçoise a dû sauver deux balles de break, Lucic ratant vraiment là le coche.
Cornet a ensuite servi pour le match, mais sans pouvoir conclure, Lucic égalisant encore. Mais elle ne s'est pas démobilisée, a breaké une nouvelle fois et n'a cette fois pas laissé passer sa chance.

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