VIDEO. Il y a 60 ans, les autoroutes devenaient payantes avec l'autoroute Estérel-Côte d'Azur première autoroute à péage

L'automobiliste paie l'autoroute depuis le 9 juillet 1960. Nous avons retrouvé les images des péages sur celle de l'Estérel-Côte d'Azur, nom de l'A8 à l'époque.
Les ouvriers installent un panneau à l'entrée de l'autoroute Estérel-Côte d'Azur en 1961.
Les ouvriers installent un panneau à l'entrée de l'autoroute Estérel-Côte d'Azur en 1961. © INA
"Le ciel est bleu la mer est vaste, mais la route... la route qu'elle soit du bord de mer ou de l'Estérel est un des jeu de patience auquel nous ne sommes pas prêt de nous faire" décrit un journaliste de l'époque dans un reportage sur les bouchons de la Côte d'Azur pendant les vacances. Il ajoute qu'il faut près de deux heures au pas pour relier la trentaine de kilomètres qui relie Cannes à Nice.
Des bouchons dans le centre-ville de Cannes à la fin des années 1950.
Des bouchons dans le centre-ville de Cannes à la fin des années 1950. © INA

Estérel-Côte d'Azur, première autoroute payante

Historiquement, l'A13, en Normandie, est la première autoroute française, dont le premier tronçon a été achevé en 1941. Le réseau autoroutier gratuit s'est agrandi jusqu'à devenir payant le 9 juillet 1960 suite à un décret.
Le premier juillet 1961, la première autoroute à péage est inaugurée en France, il s'agit de l'autoroute Estérel-Côte d'Azur. Elle relie Puget-sur-Argens, dans le Var à Mandelieu, dans les Alpes-Maritimes. Elle est longue de 63 kilomètres et pour l'emprunter il faut payer 250 anciens francs soit 3,99 euros selon le convertisseur de l'INSEE.
Notre reportage avec les images de l'autoroute à l'époque :

Route vers le progrès

C'est la France du général de Gaulle, une époque au progrès triomphant durant laquelle la technique fait plier la nature. Le chantier passe par le massif de l'Estérel, il va durer cinq ans et va coûter 22 milliards d'anciens francs soit plus de 351 millions d'euros.
A l'époque, le gouvernement assure que le péage est temporaire, aujourd'hui le péage est quand même moins cher : comptez 3,8 euros pour aller de Puget-sur-Argens à Mandelieu selon la grille des tarifs de Vinci autoroutes.
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