Invasion de moustiques tigres : cinq choses que vous ne saviez peut-être pas sur ces insectes piqueurs

Après la sécheresse inédite cet été en France, les moustiques tigres sont de retour. Les Bouches-du-Rhône ont été placés en vigilance orange. Comment s'en protéger ? Comment reconnaître un moustique tigre ? Les réponses d'un expert.

C'était l'un des seuls avantages de la sécheresse exceptionnelle en France cet été : moins de moustiques dans nos jardins et nos salons. Mais les fortes pluies depuis la mi-août ont changé la donne. Les moustiques sont de retour, à notre grand dam.

La prolifération est particulièrement importante dans les Bouches-du-Rhône, comme l'indique le site Vigilance moustiques qui a placé le département en vigilance orange. Alors, comment faire pour éviter les piqûres ? Antoine Cohen, expert de lutte anti-moustique, nous explique tout sur cet insecte urticant.

1. Non, il n'y a pas plus de moustiques que l'an dernier 

Vous avez l'impression que les moustiques sont plus nombreux à tourner autour de vos jambes cette année ? Ce n'est pas totalement vrai.

Certes, il y a une explosion de la prolifération des moustiques en cette fin d'été, mais leur nombre est stable. "C'est récurrent, il y a la même quantité de moustiques d'une année sur l'autre", explique Antoine Cohen.

La différence avec l'année dernière tient davantage à l'absence de moustiques cet été, en raison de la sécheresse et des restrictions d'eau. Avec les épisodes orageux de la mi-août, et celui de ce week-end, les moustiques prolifèrent en masse. 

La canicule a cependant un effet sur la prolifération des moustiques. Les fortes chaleurs accélèrent le cycle de la larve qui passe de 5 jours à 3 jours. 

2. Le moustique tigre est un moustique urbain

Le moustique tigre, plus petit, rayé et silencieux, contrairement au moustique culex dit commun, est très urbain. Et pour cause : il pont à sec, et non sur l'eau comme le moustique commun. Le moustique tigre est arrivé en France en 2004 par l'Italie. Il est aujourd'hui présent sur quasiment toute la France.

Et chose incroyable, les œufs des moustiques tigres sont viables six ans. La femelle pont, puis l'œuf attend la pluie pour éclore. En clair, une femelle moustique tigre a pu pondre tranquillement dans votre arrosoir en juin et éclore fin août, après les pluies. 

Il ne faut pas le confondre avec son cousin commun, que l'on rencontre par exemple en Camargue, qui peut lui parcourir des kilomètres mais ne quitte jamais la campagne.

3. Un moustique pique cinq fois en moyenne

La durée de vie d'un moustique tigre est d'environ 8 semaines. Dans une vie, un moustique tigre pique 5 fois en moyenne. Mais ce ne sont que les femelles qui viennent vous chatouiller les mollets.

Vous pouvez avoir l'impression d'avoir un nuage d'insectes autour de vous, mais parmi eux, les mâles ne vous piquent pas. Ils sont là pour les femelles.

Autre élément bon à savoir : le moustique tigre ne pique que le jour, dans un rayon d'environ 200 mètres. Eteindre les lumières la nuit n'est finalement pas très utile... Il est davantage attiré par les odeurs. 

4. Le moustique ne pique pas pour se nourrir

Les femelles qui vous piquent ne le font pas pour leurs quatre heures. Votre sang est utile pour leur reproduction. Une fois pompé, le sang reste dans leur abdomen, elles le font maturer pendant 5 jours pour faire leurs œufs. 

Les moustiques tigres peuvent piquer tout ce qu'ils trouvent sous leur trompe : souris, poulets, chiens… "Un gros chien dégageant beaucoup de CO2 va parfois plus attirer les moustiques que son maître", indique le spécialiste. 

Les moustiques communs préfèrent eux le sang humain. 

Quid des maladies véhiculées ? Cinq cas autochtones de dengue ont été détectés à Fayence, dans le Var. Un cas a été recensé dans les Alpes-Maritimes, a annoncé ce 24 août l'Agence régionale de santé (ARS) de Provence-Alpes-Côte d'Azur.

Mais pour Antoine Cohen, "le risque est très minime". "Il y a des cas, tous les ans, de Zika, Chikungounya ou Dengue. Mais ce n'est pas un risque très important". 

5. Le moustique est peu sensible aux répulsifs 

Eh oui... On est tous persuadés qu'installer nos petits tortillons de citronnelle sous la table, que brancher nos prises anti-moustiques et nous asperger de sprays nous protègent des moustiques. Et pourtant... Selon notre expert, "la citronnelle a une efficacité légère sur le moustique commun mais le moustique tigre, ça ne lui fait ni chaud ni froid." 

Les sprays anti-moustiques, même constat. "Cela va marcher un peu... mais cela ne dure pas longtemps. Si on transpire, et notamment en été, l'effet a une durée assez courte"

Pour se protéger, Antoine Cohen préconise d'abord la vigilance, vider les coupelles, l'eau stagnante de nos jardins et faire passer le message à nos voisins.

Enfin, il existe des pièges sans pesticides qui vont reproduire les odeurs du corps humain pour leurrer le moustique. Il se faire aspirer et meurt à l'intérieur.

"C'est le plus efficace sur le long terme. Ca n'a pas d'impact sur le reste du jardin et des autres insectes et ne baisse pas en efficacité en fonction de la météo".

Question bonus : les peaux à moustique, mythe ou réalité?

Certaines personnes ont une odeur acide corporelle plus ou moins acide. Plus l'odeur corporelle est acide, plus les moustiques sont attirés, et plus ils piquent. 

Bon à savoir : si c'est le cas de votre moitié, elle peut alors vous servir d'anti-moustique géant.