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Chez nos voisins italiens : la Tour de Pise se redresse !

La Tour de Pise se redresse mais les visiteurs gardent un penchant pour elle / © jacqueline.poggi via Flicker
La Tour de Pise se redresse mais les visiteurs gardent un penchant pour elle / © jacqueline.poggi via Flicker

Qui n'a pas fait lors d'une visite en Toscane une photo de la Tour de Pise façon "je la retiens avant la chute" ? Toujours de travers l'attraction touristique est un peu moins penchée depuis quelques années. Un monument inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco.

Par @annelehars

Comme un air penché et pourtant..."Elle est encore en train de se redresser", explique à l'AFPTV l'ingénieur Roberto Cela, en regardant la célèbre tour penchée briller sous le soleil d'hiver.

"Et il faudra encore de nombreuses années avant que cela s'arrête", assure-t-il. 

Symbole de la puissance de la république maritime de Pise au Moyen Âge, le campanile médiéval de 55,86 m (côté sud) et 56,71 m (côté nord) s'est mis à pencher rapidement après le début de sa construction en 1173. L'affaissement était dû à un sol trop meuble.Cette caractéristique, qui a fait sa renommée à travers le monde, a été jugée dangereuse. Les experts ont même craint pour sa survie et ont décidé il y a 30 ans d'engager un vaste chantier de consolidation. 

Le monument de marbre a été fermé au public en janvier 1990 et pendant onze ans pour des raisons de sécurité, son inclinaison atteignant au maximum 4,5 mètres par rapport à la verticale.
À la suite des travaux, menés entre 1993 et 2001 sous le contrôle d'un comité international dirigé par l'ingénieur Michele Jamiolkowski, la tour avait récupéré 41 cm par rapport à la verticale. Et selon de récentes mesures, 4 cm se sont ajoutés depuis. 

"Nous avons installé une série de tubes sous terre, du côté où la tour penche", explique Roberto Cela, qui dirige l'Opera Primaziale Pisana (OPA), association en charge des principaux monuments de Pise.

"Nous avons enlevé de la matière du sous-sol en forant avec beaucoup de soin et grâce à ce système, nous avons récupéré un demi-degré de pente", précise-t-il.


Forme de banane


Pour comprendre le mouvement du monument de 14.500 tonnes, les experts effectuent des mesures toutes les heures, certaines avec des pendules automatiques, d'autres
manuellement à l'aide du niveau optique de géomètre.


"La tour a tendance à se déformer et à réduire sa pente en été, quand il fait chaud, parce qu'elle se penche vers le sud, de sorte que sa face sud est chauffée et que la pierre se dilate. Et en se dilatant, elle se redresse", explique l'ingénieur Nunziante Squeglia, qui étudie et mesure la tour depuis 25 ans. 

En dépit de toutes les campagnes de travaux, la tour "ne sera jamais complètement droite", affirme son confrère Robert Cela."Lors de sa construction, il y a eu des tentatives pour la redresser, en ajoutant de la pierre sur un côté, de sorte qu'elle a une légère forme de banane", relève-t-il. 

L'an dernier 3,2 millions touristes ont visité le site.

   - Avec AFP
La Tour de Pise se redresse mais les visiteurs gardent un penchant pour elle ! / © ALBERTO PIZZOLI / AFP
La Tour de Pise se redresse mais les visiteurs gardent un penchant pour elle ! / © ALBERTO PIZZOLI / AFP

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