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Fin de la mission Rosetta, sur laquelle travaillaient des chercheurs grenoblois


I Photographie prise par la sonde Rosetta à 15,5 kilomètres de la comète Tchouri sur laquelle elle s'est écrasée ce vendredi 30 septembre. / © AFP PHOTO /ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/ DASP/IDA
I Photographie prise par la sonde Rosetta à 15,5 kilomètres de la comète Tchouri sur laquelle elle s'est écrasée ce vendredi 30 septembre. / © AFP PHOTO /ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/ DASP/IDA

La sonde Rosetta s'est écrasée volontairement vendredi sur la comète Tchouri, signant la fin d'une odyssée spatiale européenne historique de plus de douze ans pour tenter de percer les mystères de la formation du système solaire. 

Par AFP

 
La fin de la mission a été annoncée sous les applaudissements par Sylvain Lodiot, responsable des opérations de vol de Rosetta au Centre européen d'opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt (Allemagne) qui contrôle la sonde.

"C'est fait. Je peux confirmer le plein succès de la descente de Rosetta. Les opérations de la mission Rosetta sont terminées", a déclaré Patrick Martin, le responsable de la mission."Adieu Rosetta, tu as bien fait ton travail", a-t-il lancé. "Merci Rosetta. Bien joué", a tweeté Jan Wörner, le directeur général de l'ESA.

L'ESOC a eu la confirmation de l'impact contrôlé de la sonde sur la comète à 13H19 heure de Paris.

Une abondante moisson de données scientifiques 


Décidée en 1993 par l'Agence spatiale européenne (ESA), la mission est auréolée de plusieurs succès: Rosetta est la première sonde à avoir escorté une comète dans sa course, pendant plus de deux ans. Elle a récolté une abondante moisson de données qui occuperont les scientifiques "pendant des décennies", selon l'ESA.

Son petit robot-laboratoire Philae a réalisé le 12 novembre 2014 une première historique en se posant sur un de ces petits corps qui sont parmi les plus primitifs du système solaire.

La mission Rosetta vise à mieux comprendre la formation du système solaire. Les comètes sont apparues il y a 4,5 milliards d'années et sont en quelque sorte restées dans le "congélateur" de l'espace pendant quasiment tout ce temps. Ce qui en fait des témoins d'exception.

La dernière photo capturée par Rosetta, à 51 mètres du sol de la comète Tchouri. / © AFP PHOTO /ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA
La dernière photo capturée par Rosetta, à 51 mètres du sol de la comète Tchouri. / © AFP PHOTO /ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA


Lancée en mars 2004, Rosetta, qui a parcouru 7,9 milliards de kilomètres, escortait depuis août 2014 la comète Tchourioumov-Guérassimenko. La sonde a continué à travailler jusqu'au bout, la plupart de ses instruments étant allumés, et a pu photographier la comète de très près. 

 

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