Casino : Daniel Kretinsky prend les commandes après 20 ans sous la direction de Jean-Charles Naouri

Épilogue d'un long feuilleton et premier jour d'un grand défi : le distributeur Casino, dirigé pendant 20 ans par Jean-Charles Naouri, passe ce mercredi 27 mars 2024 entre les mains de ses repreneurs emmenés par le milliardaire tchèque Daniel Kretinsky, et sa nouvelle équipe.

C'était il y a presque un an, le 24 avril 2023, Daniel Kretinsky, deuxième actionnaire de Casino derrière l'inamovible Jean-Charles Naouri proposait d'injecter 750 millions d'euros pour secourir un groupe étranglé par son endettement, à condition d'en prendre le contrôle et d'écraser la plupart des créances dues.

Depuis, les épisodes furent nombreux : d'abord une bataille pour la reprise, face au trio Xavier Niel, Matthieu Pigasse et Moez-Alexandre Zouari ; puis la cession de toutes les activités du groupe Casino en Amérique latine et de la quasi-totalité des magasins grand format en France ; ensuite, une procédure de sauvegarde accélérée... Et finalement ce mercredi, la dilution des actionnaires actuels via des augmentations de capital qui vont permettre à Daniel Kretinsky, Marc Ladreit de Lacharrière et le fonds Attestor de prendre le contrôle de Casino.
À la même date, la dette du distributeur doit être ramenée de 7,4 milliards d'euros à fin 2023 à un peu plus de 2,6 milliards d'euros, avec des échéances de remboursement allant de janvier 2027 à fin mars 2028. 

Démission sans indemnités de départ 

Une réunion du nouveau conseil d'administration du distributeur, présidé par l'ancien secrétaire d'État Laurent Pietraszewski est prévue dès aujourd'hui. À cette occasion, le PDG depuis 2005, ancien haut fonctionnaire et banquier d'affaires Jean-Charles Naouri "démissionnera de l'ensemble de ses fonctions avec effet immédiat" et "sans indemnité de départ", a indiqué le groupe. Ses plans pour l'avenir ne sont pas connus. Il est administrateur de Fimalac, la holding de Marc Ladreit de Lacharrière.
Daniel Kretinsky, magnat de l'énergie qui lorgne de plus en plus sur la distribution, s'était réjoui fin février "de redonner des moyens et par là même du souffle" à un groupe "redimensionné, réorganisé et désendetté".
Le milliardaire tchèque est déjà le premier actionnaire de l'allemand Metro, de Fnac Darty et détient aussi la maison d'édition Editis et des titres de presse français (Marianne, Elle...).

De 50 000 à 28 212 salariés 

L'activité de Casino a fondu au fil des sessions des derniers mois. Les effectifs français du distributeur vont passer de 50.000 fin 2022 à 28.212 après cession de nombreux magasins à ses concurrents Intermarché, Auchan et Carrefour. Par ailleurs, Casino n'a presque plus de présence à l'international. Au total, une fois les cessions déjà actées entièrement finalisées, le nouveau groupe pèsera environ 9 milliards d'euros de chiffre d'affaires, c'est dix fois moins que Carrefour, dont la moitié via l'enseigne Monoprix.

CASINO. Ce qu'il faut savoir sur les enjeux du groupe 


Il comptera 8.634 points de vente sous enseignes Monoprix, Naturalia, Franprix, Viva, Spar ou Petit Casino. Environ 1,6 milliard d'euros d'investissements sont prévus d'ici à 2028, notamment pour "rénover le parc de magasins", souvent en piètre état après des années à privilégier le désendettement au détriment de l'activité commerciale.