ASM Clermont-Auvergne : l’Ecossais Greig Laidlaw annonce sa retraite internationale

Jeudi 19 décembre, le demi de mêlée Greig Laidlaw a annoncé sa retraite internationale. Le joueur de l’ASM Clermont-Auvergne a été capitaine de l’équipe d’Ecosse 39 fois, un record.
 

Jeudi 19 décembre, le joueur écossais de l'ASM Clermont Auvergne, Greig Laidlaw, a annoncé sa retraite internationale.
Jeudi 19 décembre, le joueur écossais de l'ASM Clermont Auvergne, Greig Laidlaw, a annoncé sa retraite internationale. © ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP
Jeudi 19 décembre, le demi de mêlée de l’ASM Clermont Auvergne, Greig Laidlaw, a annoncé sa retraite internationale. Il a porté le brassard de capitaine de l’équipe d’Ecosse 39 fois, un record. Dans un communiqué publié par sa fédération, le joueur déclare : "Emotionnellement, cette décision a été incroyablement difficile. Cependant, lorsque j'ai réfléchi à ce que j'avais appris en jouant au niveau international, cela a du sens". "Guider son pays vers la victoire faisait partie de mes rêves de gosse", a-t-il ajouté. "Savoir que je ne serai plus dans le tunnel, plein d'adrénaline, et que je ne pénétrerai plus, suivi de mes coéquipiers, sur la pelouse de Murrayfield, c'est incroyablement difficile."

En sélection nationale depuis 2010

Laidlaw, qui a obtenu la première de ses 76 capes internationales en novembre 2010 contre les All Blacks, a été nommé capitaine du XV du Chardon pour la première fois en 2013 contre l'Afrique du Sud. Un an plus tard, le buteur était devenu le patron de sa sélection. Après une excellente Coupe du monde 2015, Laidlaw a été nommé pour le titre de meilleur joueur mondial de l'année. Sa carrière avec l'Ecosse s'est achevée en octobre, lors du match du Mondial perdu face au Japon, synonyme d'élimination en phase de poules. 

En fin de contrat à l'ASM Clermont Auvergne

"Alors que mon corps et mon coeur continuent de jouer, ma tête m'a dit que le moment était venu pour moi de laisser l'équipe se reconstruire avec une nouvelle génération", a ajouté Laidlaw. Le contrat du numéro 9 à Clermont-Ferrand arrive à son terme à la fin de la saison, quand le Toulousain Sébastien Bézy viendra renforcer un poste dont Morgan Parra est depuis une décennie le titulaire quasi indiscutable.
 
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