Avalanche en Himalaya : les opérations de recherche des trois alpinistes français infructueuses mardi, les espoirs s'amenuisent

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Écrit par M.D. avec AFP

Les secours sont toujours à la recherche des trois jeunes alpinistes français disparus dans la région de l'Everest depuis le 26 octobre. Infructueuses jusqu'ici, les recherches vont se poursuivre mercredi.

Les opérations de recherche des trois Français disparus en Himalaya se sont poursuivies mardi 2 novembre dès l'aube, malgré l'espoir "quasi nul" de les retrouver vivants. Infructueuses jusqu'ici, elles vont se poursuivre dans les prochains jours.

Les jeunes alpinistes, dont deux résident en Savoie et Haute-Savoie, sont portés disparus au Népal depuis le 26 octobre après une avalanche dans la région de l'Everest.

"Les guides d'alpinisme sont revenus sans rien trouver aujourd'hui. Cependant, l'opération de sauvetage et de recherche se poursuit", a déclaré Bhisma Raj Bhattarai, chef de la section alpinisme du département du tourisme népalais.

L'équipe de secours avait repris les opérations de recherche avec un temps "plus clément" ce mardi. "Nous sommes maintenant de retour de l'opération de recherche et de sauvetage. Je ne suis pas très optimiste", a indiqué de son côté Ang Norbu Sherpa, président de l'Association nationale des guides de montagne du Népal et membre de l'opération de recherche et de sauvetage.

"Aucun progrès"

"Nous ferons un compte-rendu de la situation à la famille et aux autres parties prenantes en France (mardi) lors d'une conférence téléphonique. Tout dépend maintenant d'eux s'ils veulent poursuivre l'opération de recherche ou l'annuler pour l'instant", a-t-il ajouté.

"Il n'y a eu aucun progrès dans la recherche des trois alpinistes disparus", a confirmé une source ayant requis l'anonymat. "L'équipe de recherche et de sauvetage tentera à nouveau demain si la météo reste favorable", a ajouté cette source.

>> Avalanche en Himalaya : qui sont Louis Pachoud et Gabriel Miloche, les alpinistes disparus au Népal ?

Âgés d'une vingtaine d'années, Louis Pachoud, Gabriel Miloche et Thomas Arfi avaient entrepris l'ascension de la face ouest du Mingbo Eiger, culminant à 6 070 mètres d'altitude.

Membres du Groupe excellence alpinisme national (GEAN), formation d'élite de la Fédération française des clubs alpins et de montagne (FFCAM), ils faisaient partie d'une équipe arrivée fin septembre dans la région du Khumbu et de l'Everest. Ils avaient pour but de gravir différents sommets culminant à quelque 5 000 et 6 000 m, au sud de l'Ama Dablam (6 814 m).

Du matériel retrouvé

"L'espoir de retrouver des survivants est à présent quasi nul", avait indiqué lundi la FFCAM, alors que les recherches se déroulaient près du sommet du Mingbo Eiger.
Le dernier contact téléphonique avec eux depuis leur bivouac remonte au 26 octobre, selon la Fédération.

Lundi, Pratap Jung Pandey, directeur général de Kailash Helicopter Service, avait déclaré que "quelque chose comme un sac ou un objet noir a été repéré sur le versant de la montagne".

"La reconnaissance en hélicoptère dépêchée par la FFCAM le dimanche 31 octobre au matin (heure locale) ainsi que le survol de leur voie le lundi 1 novembre ont permis de localiser leurs traces jusqu'à 5.900 mètres sur l'arête qui mène au sommet. A cette altitude, les secouristes ont pu constater le déclenchement d'une avalanche", avait ajouté la FFCAM.

Ces mêmes traces montrent qu'ils ont "renoncé à aller au sommet, ont fait demi-tour et ont entamé leur descente par leur itinéraire de montée". Les secouristes ont retrouvé trois sacs, ainsi que le matériel du bivouac.