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Jérémie Azou et Stany Delayre enfin titrés aux Mondiaux d'Aiguebelette!

© AFP
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Longtemps malmené par le sort et les éléments, le duo Jérémie Azou/Stany Delayre a enfin décroché l'or mondial du deux de couple poids légers, ce samedi 5 septembre, à Aiguebelette. Un titre qui ne l'assure pourtant pas de ramer de concert à Rio.

Par AFP

Intense, avec un bateau britannique jusqu'au bout collé aux rames des Français, la course de la revanche a été délétère pour Jérémie Azou, transporté à l'infirmerie au sortir du bassin et absent lors d'une bonne moitié de la cérémonie protocolaire.

"On avait tellement à coeur de conjurer le sort!", racontait l'Avignonais une fois revenu à lui. "On a dépassé nos limites. Je ne me souviens plus des derniers mètres mais j'ai fini sous la tente à oxygène." A quelques minutes près, Azou ratait une nouvelle fois sa Marseillaise.

En 2012, leur bateau avait fini au pied du podium après un deuxième départ perturbant. En 2013, Delayre déclare forfait in extremis, après avoir été percuté par un bateau à l'entraînement. L'an dernier, un coup de vent fatal dans les derniers mètres de la finale les condamne à la deuxième place. Parallèlement, Jérémie et Stany empilent les titres de champion d'Europe.

"Le danger aujourd'hui, c'était de se laisser déborder émotionnellement. Ne pas se dire 'il y a une malédiction, il va se passer quelque chose'", reprenait Azou.

Enfin titrés, Azou et Delayre ont désormais la tête aux Jeux. "L'objectif, c'est d'être champion olympique", clame Stany. "Nos adversaires savent que l'on est les hommes à battre."

Le deux de couple très convoité

Le deux de couple, l'une des rares catégories poids légers à avoir sa place aux jeux Olympiques, est en effet l'objet de toutes les convoitises.

Cet hiver déjà, Stany Delayre avait senti le vent du boulet. Moins rapide individuellement que Pierre Houin, il lui avait pourtant été préféré pour monter dans le deux de couple, les essais chronométriques prouvant que la paire Azou-Houin allait moins vite qu'Azou-Delayre.

Depuis, Pierre Houin est devenu champion du monde du quatre de couple poids légers (vendredi) à Aiguebelette, catégorie non olympique. Tout comme ses camarades Maxime Demontfaucon, Morgan Maunoir et Damien Piqueras, il affiche des ambitions claires: "monter dans le deux" engagé aux JO de Rio... grâce à la performance savoyarde d'Azou/Delayre.

"Si au cours de l'hiver, la hiérarchie change, les équipages changeront", avait prévenu le DTN, Patrick Ranvier, avant les Mondiaux.

Jérôme Deschamps, l'entraîneur des poids légers, temporise de son côté, évoquant une "stratégie à élaborer", tout en accordant implicitement une prime à la médaille à Azou/Delayre. Un duo dont l'osmose et la complicité ne sont plus à démontrer après 41 courses communes, dont seulement deux défaites et un final en or.

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