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Le sous-marin La Minerve, disparu en 1968, retrouvé au large de Toulon

Cette photo prise en 1965 montre le sous-marin "La Minerve" dans le port de Marseille. "La Minerve" a disparu le 27 janvier 1968 du côté de Toulon avec 52 membres à bord / © AFP - STf
Cette photo prise en 1965 montre le sous-marin "La Minerve" dans le port de Marseille. "La Minerve" a disparu le 27 janvier 1968 du côté de Toulon avec 52 membres à bord / © AFP - STf

L'épave du sous-marin français La Minerve, disparu en 1968 avec 52 hommes à bord, a été retrouvée au large de Toulon, a annoncé lundi la ministre des Armées Florence Parly. Parmi les marins disparus, cinq étaient bretons.

Par C.B. avec AFP

"Nous venons de retrouver la Minerve. C'est un succès, un soulagement et une prouesse technique. Je pense aux familles qui ont attendu ce moment si longtemps", a écrit la ministre sur Twitter.
 
 

Presque six mois de recherches

L'épave a été localisée à 45 kilomètres de Toulon, à 2.370 mètres de profondeur, par le navire américain Seabed Constructor, arrivé mardi dernier pour participer
aux recherches, et dont les drones ont apporté la confirmation visuelle de l'emplacement de la Minerve, a précisé à l'AFP un haut gradé de la Marine nationale.

La ministre des Armées avait décidé de relancer les recherches en février dernier. En un peu moins de six mois, celles-ci se sont révélées fructueuses.

Le 27 janvier 1968, le sous-marin militaire, en exercice à une trentaine de kilomètres au large de Toulon avec 52 hommes à bord, avait coulé en quatre minutes seulement.
Malgré les opérations de secours aussitôt entreprises, l'épave n'avait jusqu'ici jamais été localisée.
En octobre dernier, des familles de disparus de la Minerve avaient lancé un appel pour que soient reprises les recherches.

Depuis l'annonce de la reprise des opérations de recherche, les spécialistes s'étaient attelés à redéfinir la zone où il était le plus probable de retrouver l'épave. Une série de données ont été repassées en revue au vu des connaissances scientifiques actuelles.
 

Cause de l'accident inconnue

De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l'accident : une avarie des deux barres arrière, une collision avec un bateau, l'explosion d'un missile, d'une torpille ou un accident du tube d'aération.

Le Seabed Constructor, de la compagnie américaine privée Ocean Infinity, est le navire qui avait déjà retrouvé l'épave du sous-marin San Juan, disparu avec 44 hommes à bord, au large de l'Argentine en novembre 2018.
 

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