Route du Rhum : Armel Tripon s'offre la troisième place

Armel Tripon s'offre la troisième place / © AFP
Armel Tripon s'offre la troisième place / © AFP

Armel Tripon (Réauté Chocolat) a décroché la 3e place de la 11e édition de la Route du Rhum après avoir franchi la ligne d'arrivée au large de Pointe-à-Pitre jeudi à 16h32 locale (21h32 de Métropole), au terme de 11 jours de traversée en solitaire.
 

Par Sylvaine Salliou


Pour son premier périple en course en multicoque sur l'Atlantique, Armel Tripon a réussi une très bonne performance en terminant derrière les deux grands héros de cette édition, Francis Joyon et François Gabart, sur leurs machines géantes de 32 m de long.
Armel Tripon sur son Multi50 Réauté Chocolat a pris la 3ème place de la Route du Rhum / © Alexis Courcoux - RDR2018
Armel Tripon sur son Multi50 Réauté Chocolat a pris la 3ème place de la Route du Rhum / © Alexis Courcoux - RDR2018

Il a fini sa course en 11 jours 7 heures et 32 minutes. Le Nantais de 43 ans, aligné en catégorie Multi50 (multicoques de 15 m) est arrivé en Guadeloupe plus vite que prévu lors des dernières estimations. Attendu en début de soirée, il a coupé la ligne sous une chaude et très ensoleillée après-midi.
 

La réaction d'Armel Tripon à l'arrivée

"Une arrivée magique avec 20 nœuds de vent au coucher du soleil. Là, je suis porté par l’émotion, par l’excitation de cette arrivée après une course qui a été éprouvante pour les nerfs sur ces bateaux tellement exigeants. Il y a du stress en permanence, ça use. Là, je suis cramé, cuit, mais tellement heureux, heureux de retrouver cette équipe. Car la voile en solitaire est un sport d’équipe aussi, il ne faut pas l’oublier. J’ai eu des frayeurs bien sûr. Il y a 24 heures avec une nuit à grains. Et encore cette nuit aussi, où t’as peur de tout casser avant d’arriver. Des coups de chaud, j’en ai eu bien sûr, je me souviens d’une nuit où le bateau est monté, monté, et je n’arrivais pas choquer et, pour cause, le bloqueur était fermé, je n’avais pas vu (...) C’est ma deuxième victoire de transat en 15 ans après celle de la Mini Transat (2013) mais celle-ci, c’est celle de la maturité, celle d’un projet monté avec une super équipe. Avec Réauté Chocolat, on s’était donné deux ans pour la Route du Rhum, et on atteint l’objectif, c’est fabuleux. Maintenant, il va falloir partager et fêter ça."

Pour sa 20e traversée de l'Atlantique, Tripon a échoué de peu à battre le record en Multi50 - détenu depuis la précédente édition en 2014 par Erwan Le Roux, soit 11 j 05 h 13 min - en raison d'une dernière nuit particulièrement agitée avant son arrivée.

Ce papa de trois garçons participait pour la deuxième fois à la Route du Rhum. En 2014, il s'était engagé en Imoca, les monocoques de 18 mètres du mythique Vendée Globe (course autour du monde) et avait pris la 4e place de sa catégorie après 13 jours et 1 heure de course.

La 11e édition de la Route du Rhum, partie dimanche 4 novembre de Saint-Malo (Ille-et-Vilaine) avec 123 bateaux, a été remportée dimanche par Francis Joyon (Idec Sport), en 7 j 14 h 21 min, après un duel grandiose avec François Gabart (Macif), devancé de 7 min 08 sec.
 

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