Rallye du Mexique : Sébastien Loeb vire en tête du classement général

Publié le Mis à jour le

Sébastien Loeb s'est offert le meilleur temps lors de la 1ère spéciale de la 3e journée du rallye du Mexique. Il s'installe provisoirement en première position de l'épreuve sudaméricaine, qui compte au championnat du monde des rallyes (WRC).

Alors qu'il n'étaient plus revenus sur l'épreuve depuis 2015, Sébastien Loeb et son copilote Daniel Elena (Citroën) font des merveilles sur le Rallye du Mexique. Après deux chronos enlevés lors de la deuxième journée, le duo s'est offert une troisième spéciale le lendemain, samedi 10 mars. Et s'installe pour la première fois en haut du classement provisoire de l'édition 2018.

Avec 12,3" d'avance sur Sordo (4e, Hyundai) sur le circuit de Guanajuatito 1 (SS11), l'Haguenovien devance Sordo de 5,1". L'Espagnol, jusque-là leader, rétrograde à la seconde place du général, à 21" de l'autre pilote Citroen, le Britannique Kris Meeke.

Derrière, Sébastien Ogier (Ford) signe lui aussi une très belle performance : deuxième meilleur chrono de cette SS11 à 4,3" de Loeb, le tenant du titre avance de la 7e à la 4e place, à 1,1" de Meeke et 27,3" du pilote alsacien.

Problèmes techniques pour d'autres


La première spéciale de la journée a aussi fait des malheureux : l'Estonien Ott Tänak (Toyota), 3e la veille à seulement 3,8" de Sébastien Loeb, lui a concédé 2'50" après un problème de moteur, et atterrit à la 6e place (màj : il abandonne lors de la SS12). Thierry Neuville (Hyundai), leader du championnat après sa victoire au rallye de Suède, a lui aussi connu des avarices : à cause d'un arrêt et d'une crevaison en fin de spéciale, le Belge concède à nouveau deux minutes. Il reste 7e au général à 3'58" de Loeb.

Huit spéciales restent à courir en cette troisième journée du rallye du Mexique, dont la dernière s'élancera de Leon à 3h26 du matin, heure française. La course prendra fin ce dimanche 12 mars avec la SS22 de Las Minas.

Mise à jour (18h30) : la SS12 (Otates 1, 26,37 km) vient de se terminer à Leon, au Mexique. Sébastien Loeb y a pris la 4e place à 10,6" du vainqueur, Kris Meeke. Celui-ci rattrape son retard sur les deux premiers : il n'est plus qu'à 15,6" de l'Alsacien et 9,6" de Daniel Sordo, arrivé 5e de la spéciale avec 11,5" de retard. L'Espagnol reste 2e du général. Sébastien Ogier signe le deuxième meilleur temps de la SS12, à 2,4" de Meeke. Ott Tänak a quant à lui abandonné et cède sa 6e place au général à Neuville.

Top 10 provisoire au terme de la SS12 (Otates 1)
  1. Sébastion Loeb (FRA/Citroën) en 2h 29' 15,7"
  2. Daniel Sordo (ESP/Hyundai) : + 6,0"
  3. Kris Meeke (GBR/Citroën) : + 15,6"
  4. Sébastien Ogier (FRA/Ford M-Sport) : + 19,1"
  5. Andreas Mikkelsen (NOR/Hyundai) : +1' 02,5"
  6. Thierry Neuville (BEL/Hyundai) : +4' 07,6"
  7. Pontus Tidemand (SUE/Skoda) : +6' 39,8"
  8. Jari-Matti Latlvala (FIN/Toyota) : +15' 31.0"
  9. Pedro Heller (CHI/Ford) : + 14' 32,5"
  10. Marco Bulacia Wilkinson (BOL/Ford) : +17' 34,9"