Main Square Festival 2014 : Arsenal, qui êtes-vous ?

Les artistes du Main Square 2014 (2/40). Le duo électro-pop bruxellois Arsenal se produira le samedi 5 juillet à 17h30 sur la Greenroom, scène secondaire du Main Square Festival d'Arras. On vous dit tout sur eux.

Encore méconnu en France, Arsenal est un groupe très populaire en Belgique.
Encore méconnu en France, Arsenal est un groupe très populaire en Belgique. © Arsenal Music
Arsenal est un duo belge d'électro-pop formé en 1999 par Hendrik Willemyns et John Roan. Sur scène, ils sont accompagnés par cinq musiciens supplémentaires : Leonie Gysel (chant), Mirko Banovic (basse), Dirk Loots (batterie), Matthias Bastiaens (guitare) et Bruno Fevery (guitare). En studio, Arsenal a collaboré avec de nombreux artistes aux influences très diverses (tropicales, latino, hip hop, africaines, indie, rock, world music) comme le Brésilien Mario Vitalino Dos Santos, le Porto-Ricain Gabriel Rios, la Danoise Lydmor, la Français Mélanie Pain (Nouvelle Vague), l'Anglais Tim Bruzon, le rockeur américain Shawn Smith ou encore les rappeurs Mike Ladd, Doseone et Chi Zang. Ces artistes les rejoignent parfois sur scène en concert.
Arsenal Mike Ladd

D'où viennent-ils ?

Bruxelles, Belgique.

Leur nom, ça signifie quoi ?

Contrairement à ce qu'on pourrait penser, Willemyns et Roan n'ont pas baptisé leur groupe en référence aux Gunners d'Arsenal, le célèbre club de foot londonien. Leur nom vient du fait que leur studio à Bruxelles se trouvait à proximité d'un dépôt de munitions de la Seconde Guerre Mondiale.  

Est-ce que ça marche ?

Méconnu en France, Arsenal marche plutôt bien en Belgique, plus particulièrement dans la région flamande, où leur 3e album Lotuk​ (sorti en 2008) a été classé n°1 des ventes pendant une semaine. Leur second opus, Outsides (2005), a même été disque de platine outre-Quiévrain. Le groupe s'est par ailleurs taillé une belle réputation en live et a déjà été convié cinq fois au prestigieux festival Rock Werchter, organisé comme le Main Square par Live Nation. Le rappeur américain Kanye West serait, paraît-il, un très grand fan de leur musique.

Quel est leur dernier tube ?

Black Mountain (Beautiful Love) est le premier single extrait de Furu, leur 5e et dernier album sorti cette année. C'est Tim Bruzon, le chanteur du groupe anglais Wave Machines, qui prête sa voix.
Arsenal Black Mountains
En Belgique, le single Melvin (2011), enregistré avec l'Américain Shawn Smith, reste à ce jour leur plus grand succès commercial.
Melvin Arsenal

Quelles sont leurs influences ?

Difficile d'énumérer les influences d'une formation aussi éclectique qu'Arsenal. On a pu lire sur certains blogs quelques comparaisons avec les Daft Punk. On peut aussi leur trouver quelques similitudes avec leurs compatriotes Novastar ou Das Pop.
Das Pop

On ne les a pas déjà entendus quelque part ?

Les fans de la série américaine Six Feet Under ont peut-être déjà entendu leur morceau, A Volta, dans l'épisode final.
A Volta Arsenal

Une anecdote à leur sujet ?

Leur 4e album, Lokemo, fait référence à un petit port breton, Locquémeau, situé dans les Côtes d'Armor près de Lannion, où le duo avait loué une maison, sur les falaises, pour trouver l'inspiration. 

En live, ça donne quoi ?

Voici une version live de leur titre Lotuk enregistrée au Rock Werchter en 2009.
Arsenal Live Werchter

Sont-ils déjà venus au Main Square ?

Il s'agit de leur première participation au festival arrageois.

Les verra-t-on ailleurs en France cet été ?

Avant de se produire au Main Square d'Arras le 6 juillet, Arsenal passera le 12 juin par Paris pour un concert au Nouveau Casino. Ce sont les deux seules dates prévues pour le moment en France.
Arsenal dans le texte : Melvin (2011)
it was night
it was day
it was life the old-fashioned way
it was different times, then how we want to be

lots of laughs
lots of cries
lots of tears and goodbyes
till we meet again
up in the sky....

got the spark
in the eye
got the will to live and never die
in the ancient times
before the gathering

out of sight
out of mind
as we bend the heartache back in time
till we dance again
up in the sky...

Turn it up now, baby
turn it up on me
turn it up your heartache
it's just a memory

lost in the mission
my feet on the floor

gotta get it up
gotta shake this one down

Turn it up now, baby
turn it up on me
turn it up your heartache
it's just a memory

lost in the mission
my feet on the floor
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