L'Eglise anglicane d'Angleterre ordonne sa première femme évêque

Libby Lane, première femme évêque d'Angleterre. / © MaxPPP
Libby Lane, première femme évêque d'Angleterre. / © MaxPPP

L'Eglise anglicane d'Angleterre a ordonné sa première femme évêque lundi en la cathédrale de York, lors d'une cérémonie historique survenant vingt ans après les premières ordinations de femmes prêtres.

Par avec AFP

C'est la révérende Libby Lane -de son nom complet Elizabeth Jane Holden Lane - qui a été désignée en décembre pour cette première depuis que le roi Henry VIII a fondé l'Eglise d'Angleterre en 1534. Supportrice de l'équipe de football de Manchester United, saxophoniste, appréciée pour son sens de l'humour et du devoir, elle exercera son ministère à Stockport, ville désindustrialisée du Grand-Manchester (nord-ouest). 

Depuis 2007, cette femme de 48 ans, mariée à un prêtre avec lequel elle a deux enfants, officiait comme vicaire dans le diocèse de Chester, dans la même région. Son ordination, célébrée en la cathédrale de York Minster, plus grand édifice gothique d'Europe du Nord, marque le début d'une nouvelle ère après des siècles de prédominance masculine dans la hiérarchie cléricale. Elle était attendue depuis longtemps par ceux qui militent pour une place plus grande des femmes dans l'Eglise d'Angleterre. Des pays comme les Etats-Unis, le Canada ou l'Australie ont déjà franchi le pas.
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Mais l'exemple de Libby Lane se heurte aussi à l'opposition d'une frange conservatrice du clergé, qui continue de manifester sa réticence à l'accession des femmes à ce niveau de responsabilités.Pour preuve, lorsque l'archevêque de York, le Dr John Sentamu, a demandé à la congrégation si c'était leur volonté que Libby Lane soit ordonnée, une voix dissidente, un cri isolé mais sonore, a retenti dans la nef de la cathédrale : "non, ce n'est pas dans la Bible !".


Cette célébration - en partie retransmise à la télévision - a eu lieu devant 2000 personnes. Vêtue en noir, blanc et violet, Libby Lane est officiellement devenue évêque lors du rituel d'imposition des mains, lorsque les autres évêques ont posé leurs paumes sur sa tête. "Faites descendre le Saint-Esprit sur votre servante Libby pour l'office et le travail d'évêque dans votre Église", a déclaré l'archevêque de York. Libby Lane a affirmé sa foi et prêté allégeance lors d'une cérémonie de deux heures.

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