Belgique : naissance à Pairi Daiza d’un petit cerf du Père David, dont l’espèce est éteinte dans la nature

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Un bébé cerf est venu au monde à Pairi Daiza (Belgique), a-t-on appris ce jeudi. Une "excellente nouvelle" selon le parc puisqu'il s'agit d'une espèce éteinte à l'heure actuelle dans la nature.

Pairi Daiza annoncé dans un communiqué "la naissance d'un petit cerf du Père David ! Cette espèce de cerf est officiellement déclarée "éteinte dans la nature" par l'UICN, l'Union internationale pour la conservation de la nature."

"Cette naissance est une excellente nouvelle pour la préservation de la diversité génétique de l'espèce.", se félicite le parc animalier belge, élu plus beau zoo d'Europe 2019.

Pairi Daiza avait déjà annoncé fin mars la naissance d'un bébé hippopotame.

Un faon d'une semaine


Il s'agit du tout premier petit du couple de cerfs du Père David accueilli à Pairi Daiza. Les deux cerfs ont tous deux 4 ans, un âge plutôt jeune pour faire des petits, ce qui pourrait laisser présager d’autres naissances. C’est ce 1er avril que les soigneurs ont constaté la venue au monde de ce petit.

Le faon, qui a donc un peu plus d'une semaine est en bonne santé. Son sexe est inconnu pour l'instant, ses soigneurs préférant laisser le groupe tranquille durant les premiers jours.
 

Une espèce éteinte dans la nature


Qu’il s’agisse d’un mâle ou d’une femelle, cette naissance est une bonne nouvelle pour l’espèce qui doit son nom occidental au missionnaire et naturaliste français Armand David. Le Père David a annoncé la découverte, pour l’Occident, de cette espèce au XIXe siècle. À cette époque, presque toutes les populations sauvages originaires de Chine étaient déjà éteintes en raison de la chasse et des activités humaines qui ont réduit l’habitat de l’animal.

Aujourd'hui, selon l'UICN, le cerf du Père David n’existe plus qu’en captivité. Plusieurs projets de réintroduction de ces animaux ont été menés en Chine dès les années 1980, mais sans engranger les résultats escomptés jusqu’ici.

Un lieu de vie semi-aquatique


Les trois cerfs du Père David sont installés dans le Royaume du Milieu, le jardin chinois de Pairi Daiza. "Ce vaste territoire a été conçu pour répondre à leurs besoins, précise Pairi Daiza. Il est jalonné de mares et de petites rivières peu profondes qu'ils affectionnent particulièrement, que ces cerfs, avec leurs larges sabots écartés, adaptés à une vie semi-aquatique, apprécient particulièrement."

Dans leur territoire, ils cohabitent en parfaite harmonie avec des grues du Japon et le muntjac indien, petit cervidé d’Asie. Les visiteurs pourront découvrir ce nouveau petit cervidé dès la réouverture du parc.