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Centenaire 14-18 : Theresa May se recueille en Belgique avant son déplacement dans la Somme

La Première ministre britannique et son homologue Belge se sont rendus au cimetière de Mons. / © Twitter Charles Michel
La Première ministre britannique et son homologue Belge se sont rendus au cimetière de Mons. / © Twitter Charles Michel

La Première ministre britannique a rendu hommage aux soldats morts pendant la Grande Guerre. Elle va rejoindre Emmanuel Macron à la nécropole franco-britannique de Thiepval, dans la Somme ce vendredi.

Par MD avec AFP

La Première ministre britannique, Theresa May, s'est recueillie sur les tombes de deux soldats originaires du Royaume-Uni au cimetière de Mons, en Belgique. Ils sont considérés comme la première et la dernière victime de la guerre 14-18.

Au côté de son homologue belge Charles Michel, elle a déposé une couronne de coquelicots sur les tombes de John Parr, tué le 21 août 1914, et de George Ellison, tombé quelques heures avant l'entrée en vigueur de l'Armistice, au matin du 11 novembre 1918.
 

Les pierres tombales des deux soldats se font face, séparées de quelques mètres, au cimetière militaire germano-britannique de Saint-Symphorien, près de la frontière française. De son côté le Premier ministre belge a déposé une couronne de roses blanches au pied des stèles.

Theresa May faisait étape en Belgique dans le cadre des commémorations du centenaire de l'Armistice. Elle va rejoindre Emmanuel Macron ce vendredi sur un autre champ de bataille de la Grande guerre : la nécropole franco-britannique de Thiepval, dans la Somme. Sur ce mémorial massif sont gravés les noms des 72 000 soldats du Royaume-Uni et d’Afrique du Sud portés disparus entre 1914 et 1918.
 

Charles Michel, de son côté, est attendu à Paris pour participer, avec des dizaines d'autres dignitaires étrangers, au point d'orgue des célébrations dans la capitale française, dimanche.

 

Mons au centre des hommages


En Belgique, la ville de Mons concentre de vendredi à dimanche une bonne partie des célébrations nationales du centenaire de la fin de la Première Guerre.

C'est là que les troupes britanniques avaient livré leurs premiers combats contre les Allemands fin août 1914, après l'invasion de la Belgique ayant précipité, par le jeu des alliances, le déclenchement de la guerre.

Après plus de quatre ans de présence allemande, cette ville belge avait été libérée dans la nuit du 10 au 11 novembre 1918 par des troupes canadiennes, donnant lieu aux ultimes pertes au sein des bataillons de l'ex-empire britannique.

 

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