Coronavirus : en Belgique, la mortalité en avril 2020 a été proche des niveaux de l'époque 1940-45

En Belgique, le mois d’avril a été le plus meurtrier depuis la Seconde Guerre mondiale. A cause du coronavirus. 

A Namur, le 20 avril 2020
A Namur, le 20 avril 2020 © JOHN THYS / AFP
Conséquence de la pandémie de nouveau coronavirus, la mortalité en Belgique en avril s'est rapprochée de façon inédite des niveaux enregistrés dans le pays à l'époque de la Seconde Guerre mondiale, selon une étude d'universitaires belges.

Le mois dernier, le pays a déploré 14.790 décès selon des chiffres encore provisoires, ce qui est nettement supérieur à un mois d'avril habituel où l'on reste normalement sous la barre des 9000 en moyenne, indique cette étude de l'Université libre néerlandophone de Bruxelles (VUB). "La mortalité en Belgique a été exceptionnellement élevée, à des niveaux sans précédent, particulièrement sur la période du 1er au 12 avril. Il y a eu 639 décès le 10 avril, plus du double de ce qu'on aurait pu attendre un tel jour", affirme l'étude.
 

4% inférieur à 1941


Les chercheurs ont calculé un taux de mortalité en avril 2020 seulement 4% inférieur à celui d'avril 1941, en pleine occupation de la Belgique par les Nazis. "Avril 2020 a été le mois d'avril le plus meurtrier depuis la Seconde Guerre mondiale, à la fois en chiffres absolus et rapporté au nombre d'habitants", est-il souligné.

La surmortalité saisonnière enregistrée en avril est généralement en deçà de celles de janvier, février et mars, les trois mois hivernaux synonymes de pics dans la pandémie de grippe. Cette année, le nouveau coronavirus a donné lieu à "une situation exceptionnelle" qui s'est poursuivie en avril, a dit Patrick Deboosere, un des auteurs de l'étude.

La surmortalité saisonnière calculée depuis le 10 mars "peut probablement être entièrement attribuée au Covid-19", poursuivent les chercheurs en démographie de la VUB. L'étude affirme aussi que la mortalité chez les jeunes (15-24 ans) a "fortement" baissé par rapport aux moyennes habituelles d'avril. Les mesures de confinement décrétées à la mi-mars ont fait reculer la mortalité routière. 
 

La Belgique pays le plus touché au monde


La Belgique, pays de 11,5 millions d'habitants, recensait lundi 9080 morts de la pandémie de coronavirus, pour 55 559 cas confirmés. Cela donne un taux de 783,5 morts par million d'habitants, supérieur à ceux de pays comptant parmi les plus endeuillés au monde par la maladie (Etats-Unis : taux de 270,6, Espagne: 591,4), selon des données compilées par l'AFP.

Outre les décès de personnes testées positives au virus, les autorités belges intègrent dans leurs chiffres ceux de malades non testés dont le décès est soupçonné d'être lié à la maladie. Ce décompte large, qui vaut aussi bien pour les décès à l'hôpital que pour ceux intervenus en maisons de retraite, a été salué par l'Organisation mondiale de la santé (OMS).
 
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