Courtrai : les pigeons aux oeufs d'or de Joël Verschoot

Publié le Mis à jour le
Écrit par A.-L. J. avec AFP
Armando est le pigeon voyageur le plus cher de l'histoire.
Armando est le pigeon voyageur le plus cher de l'histoire. © Kenzo TRIBOUILLARD / AFP

En mars 2019, le Belge Joël Verschoot a vendu son pigeon voyageur "Armando" à 1,25 million d'euros, un record. 

Le Belge Joël Verschoot peut profiter de sa retraite pour bichonner ses champions. Après avoir enchaîné deux records de vente de pigeon voyageur, cet éleveur a en tête une possible nouvelle transaction record. 

Le montant atteint lors de cette vente aux enchères en ligne avait pulvérisé son précédent record, les 400.000 euros encaissés pour la vente de "Nadine", déjà à un riche collectionneur chinois.

"On n'avait jamais pensé que ça puisse monter comme ça", dit aujourd'hui le retraité de 64 ans, tombé tout jeune dans la colombophilie avec un père qui lui-même entraînait des pigeons pour les concours du weekend. 
Mais l'aïeul Verschoot en avait 50, là où Joël, seul des neuf enfants à avoir repris le flambeau (et qui compte le transmettre à son fils Dieter), en recense aujourd'hui 300 dans les pigeonniers, bordant le jardin de sa maison, à Ingelmunster près de Courtrai.

Depuis sa retraite en 2015, cet ancien employé d'abattoir, qui a commencé à travailler à 14 ans, a transformé son hobby favori en activité à plein temps. Il assure consacrer 10 heures par jour au soin et à l'entraînement de ses oiseaux.

Une notoriété internationale

Sa fibre commerciale s'est développée avec l'intérêt croissant des investisseurs asiatiques pour les volatiles belges, réputés parmi les mieux dressés au monde.

Joël Verschoot explique qu'il a bâti sa notoriété internationale sur les résultats obtenus aux concours sur "moyenne distance" (500 à 700 km), sa spécialité, celle qui permet au pigeon mâle ou femelle s'envolant au petit matin d'être revenu le soir même pour retrouver sa ou son partenaire, après une
course à 80 km/h de moyenne.
 

Quant à Armando, le pigeon à 1,25 million d'euros, "il est très malin", dit-il. A partir de ses 2 ans, quand il est devenu suffisamment expérimenté pour éviter les lignes à haute tension ou la rencontre avec un prédateur, il a enchaîné les performances: 2e du concours de Limoges (2017, 2018) et vainqueur de celui d'Angoulême l'an dernier, deux compétitions qui ont lieu en France.

Début 2019, c'est la consécration: il remporte à Poznan en Pologne une sorte de Ligue des champions pour pigeons voyageurs, où chaque pays européen envoie son meilleur représentant.

Et Armando devint un pur-sang

Après la vente, Armando a été emmené, vraisemblablement dans un élevage belge tenu par des Chinois, afin de se reproduire. Son acheteur est convaincu que son ADN va désormais être très recherché, un peu comme pour un pur-sang.

Chez lui, Joël Verschoot prend un soin particulier des descendants d'Armando, notamment "un fils et une fille", qu'il a isolés pour qu'ils fassent des petits entre eux. "Il y aura bientôt des petits-enfants d'Armando qui vont se vendre, et de plus en plus cher, c'est sans fin", poursuit-il. 
 

Une "professionnalisation"critiquée

Cette "professionnalisation" fait grincer des dents certains puristes. "S'intéresser à un pigeon pour son sperme, un colombophile ordinaire ne fera jamais ça. Ce n'est pas ça qui va promouvoir le sport", dit à l'AFP Bernard Ancia, de la revue spécialisée La Colombophilie belge.

Enracinée en Belgique - où on compte 18 à 20.000 éleveurs licenciés - mais aussi aux Pays-Bas ou dans le nord de la France, la tradition des concours de pigeons voyageurs a tendance à décliner, regrette cet expert. "Il faut donner de son temps et l'amateur n'est pas souvent suivi par sa femme ou ses enfants", constate-t-il.

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