Covid-19 : la Nordiste Kristina Mladenovic exclue de l'US Open en double féminin sur décision des autorités sanitaires

La Nordiste Kristina Mladenovic et sa partenaire de double la Hongroise Timea Babos ont été disqualifiées du tableau de double féminin de l'US Open, sur décision des autorités sanitaires locales, a annoncé samedi la Fédération américaine (USTA).
 
Kristana Mladenovic (à droite) et sa partenaire de double Timea Babos, victorieuses de l'Open d'Australie en début d'année.
Kristana Mladenovic (à droite) et sa partenaire de double Timea Babos, victorieuses de l'Open d'Australie en début d'année. © Manan VATSYAYANA / AFP
Cette décision s'appuie sur le fait que Mladenovic fait partie des joueurs et joueuses ayant côtoyé Benoît Paire testé positif au coronavirus et exclu du tournoi il y a une semaine. Elle doit à ce titre "rester en quarantaine, dans sa chambre", dit l'instance dans un communiqué où elle explique que c'est le comté de Nassau qui l'a ordonné.

"Les responsables de la santé publique du comté de Nassau, dans l'État de New York, ont émis des avis de quarantaine pour toutes les personnes ayant été en contact étroit prolongé avec une personne qui a été testée positive au Covid-19", est-il indiqué.
 
"Comme les joueurs résident dans le comté de Nassau, les avis de quarantaine empêchent ces personnes de se rendre au centre national de tennis Billie Jean King à New York", ajoute l'USTA, précisant être tenue de se conformer aux directives au niveau de l'État de New York, de la ville de New York et du comté de Nassau.

"Toutes les personnes identifiées comme ayant été en contact étroit prolongé avec le joueur infecté seront mises en quarantaine dans leurs chambres pour le reste de leur période de quarantaine. Kristina Mladenovic est l'une de ces personnes, et alors que la compétition de double féminin a commencé, la paire (qu'elle compose) avec Timea Babos a été disqualifiée de l'US Open", conclu le communiqué.
 

Deux poids, deux mesures ?

Plusieurs questions se posent à la lumière de cette décision qui frappe Mladenovic. Pourquoi a-t-elle été exclue de l'US Open et pas Adrian Mannarino, qui fait lui aussi pourtant partie des sept joueurs (avec Richard Gasquet, Grégoire Barrère, Edouard Roger-Vasselin et les Belges Ysaline Bonaventure et Kirsten Flipkens) ayant été en contact avec Paire ?

Non pas que ce fut simple de maintenir son duel vendredi face à Alexander Zverev, puisqu'il a été retardé de presque trois heures, au terme desquelles l'USTA a finalement obtenu le feu vert des autorités. Mais alors, est-il plus facile d'empêcher la tenue d'un 8e de finale de double féminin qu'un 3e tour de simple masculin opposant le 7e mondial au 39e ? Qu'est ce qui diffère dans la situation de Mladenovic et de Mannarino pour que le comté de Nassau ait pris deux décisions différentes ?

Le fait que le second était peut-être déjà sur site au moment des tractations, contrairement à la première, coincée dans sa chambre d'hôtel ? Un coup de fil au Gouverneur de l'Etat Andrew Cuomo, comme Novak Djokovic a tenté de le faire - sans réussir - ?
   
Tout ceci se déroule alors que l'une comme l'autre ont toujours été testés négatifs au virus. Tout en ayant accepté de signer un protocole sanitaire encore plus contraignant, qui les plaçait déjà à l'isolement. A présent, les sept joueurs doivent finir d'observer leur quatorzaine avant de pouvoir rentrer chez eux.

Selon le New York Times, les autorités françaises et américaines ont échoué cette semaine à parvenir à un accord qui aurait permis aux joueurs éliminés de rentrer en France, dans un avion fourni par le gouvernement français. Contacté par l'AFP, le Quai d'Orsay a indiqué que la représentation diplomatique française était en lien avec les autorités sanitaires américaines et la Fédération française de tennis, et "suivait attentivement" la situation, sans plus de détail.

Une situation qui semble devoir être de plus en plus intenable pour Mladenovic, qui avait dit mercredi se sentir comme une "prisonnière" ou une "criminelle". Pour elle, la suite de la saison s'annonce difficile. Elle ne sortira de quarantaine qu'en fin de semaine prochaine, une poignée de jours à peine avant le tournoi sur terre battue de Rome qui débute le 14 septembre où elle est inscrite et qui précède Roland-Garros. Mentalement et physiquement son impréparation sera maximale.

Sa compatriote Alizé Cornet s'est dite "choquée" par son exclusion de l'US Open. "Je lui ai écrit directement pour savoir ce qui se passait. Je pense qu'elle est un peu dépassée par tout ce qui se passe. Je peux le comprendre car c'est toute une histoire là-bas", a-t-elle déclarée en conférence de presse après sa qualification pour les 8e de finale aux dépens de l'Américaine Madison Keys. "Je ne suis pas sûre d'avoir toutes les informations nécessaires pour avoir une opinion à ce sujet. Mais c'est vraiment bizarre  arce qu'elle a pu jouer son premier tour de simple et son premier tour en double, et maintenant soudainement elle est exclue du tournoi".
 
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