VIDEO. Didier Deschamps réagit à la retraite internationale de Raphaël Varane

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Didier Deschamps réagit à la retraite internationale de Raphaël Varane. ©Frédérik Giltay / France Télévisions

Le défenseur français Raphaël Varane a annoncé sa retraite internationale jeudi 2 février. Son sélectionneur Didier Deschamps revient sur les qualités sportives et humaines du joueur de 29 ans.

Comme Hugo Lloris et Steve Mandada avant lui, le vice-capitaine de l'équipe de France Raphaël Varane a annoncé sa retraite internationale. À seulement 29 ans, ce cadre des Bleus, défenseur aux quatre Ligues des champions a tiré sa révérence jeudi dernier. Une décision surprenante, prise juste avant le début des éliminatoires du prochain Euro 2024.

L'un reste, l'autre part. Malgré la déception, son ancien sélectionneur Didier Deschamps a  assuré "respecter" son choix . "Il a des arguments personnels que je connaissais", témoigne-t-il. Fiable et réfléchi, Raphaël Varane faisait partie des cadres de l'équipe de France, ce "petit groupe de joueurs" proches du sélectionneur.

Présent à Lille vendredi 3 février à l'occasion de la fin de l'opération pièces jaunes, Deschamps est revenu sur la carrière du défenseur, saluant "l'immense sportif et joueur qu'il a été".

Discret, Raphaël Varane a tenu une place de choix au sein de l'équipe tricolore, insiste le sélectionneur. Si le joueur formé à Lens a tracé "un parcours exemplaire", c'est sur ses qualités humaines que Deschamps a souhaité s'exprimer, applaudissant sa maturité.

"Bravo à lui" conclut-il, avec une affection à peine voilée. Face aux départs de ses joueurs, Didier Deschamps devra désigner une nouvelle hiérarchie dans l'équipe. Une situation qui va pousser le sélectionneur à faire de nouveaux choix.