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Aigneville (80) : un moteur d'avion de la Seconde Guerre mondiale retrouvé 72 ans plus tard

Le moteur d'avion retrouvé par l'association "Somme aviation 39-45". / © France 3 Picardie
Le moteur d'avion retrouvé par l'association "Somme aviation 39-45". / © France 3 Picardie

A Aigneville, dans le Vimeu, un moteur d'avion datant de la Seconde Guerre mondiale a été déterré. L'association "Somme aviation 39-45" a mené l'enquête pour retrouver les débris du moteur et les descendants du pilote... en Nouvelle-Zélande.

Par NT avec Jeanne Blanquart

Nous sommes en septembre 1943. André Bonvalet a 20 ans. Il travaille dans les champs quand un avion de la Royal Air Force s'écrase, à quelques centaines de mètres. Son pilote néo-zélandais, John Checketts, arrive à s'extraire juste à temps.

72 ans plus tard, l'histoire se poursuit. L'association "Somme aviation 39-45" vient de déterrer  le moteur d'un spitfire anglais. L'achèvement d'un long travail d'enquête : après avoir cherché le procès-verbal de l'époque, il a fallu retrouver les différents protagonistes.

L'incroyable histoire d'un moteur d'avion de la Seconde Guerre retrouvé 72 ans plus tard
Un reportage de Jeanne Blanquart, Caroline Leduc, Franck Blancquart et Cédric Delangle. Avec André Bonvalet, témoin de l'accident à Aigneville; Pierre Ben, responsable de l'association "Somme aviation 39-45".

Le pilote néo-zélandais est décédé il y a quelques années mais les férus d'histoire sont aujourd'hui en contact avec son fils, Chris Checketts. "C'est vraiment excitant de savoir qu'ils ont trouvé l'endroit précis où s'est écrasé l'avion de mon père. J'ai très envie de venir en France, pour voir les endroits où mon père est allé quand il était pilote de chasse", témoigne ce dernier.

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