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D-Day : le cimetière américain d'Omaha Beach prévoit une affluence record

Le cimetière d'Omaha Beach avait attiré 1,8 million de personnes en 2014, lors du 70e anniversaire. / © Gaël Dupret/MaxPPP, France
Le cimetière d'Omaha Beach avait attiré 1,8 million de personnes en 2014, lors du 70e anniversaire. / © Gaël Dupret/MaxPPP, France

Deux millions de visiteurs sont envisagés cette année, sur le cimetière d'Omaha Beach, à Colleville-sur-mer (Calvados), à l'occasion du 75e anniversaire du Débarquement. Le lieu avait attiré 1,8 million de personnes en 2014.

Par avec AFP.

Le cimetière américain qui surplombe Omaha Beach, à Colleville-sur-mer (Calvados), s'attend à une affluence record en 2019, année du 75e anniversaire du Débarquement, avec plus de deux millions de visiteurs envisagés, a-t-on appris jeudi auprès de l'American Battle Monuments  Commission (ABMC), organisme public américain qui gère le site.

"Au vu de l'augmentation de la fréquentation déjà enregistrée en cette année de 75e anniversaire, on peut imaginer qu'il y aura plus de deux millions de visiteurs", a indiqué à l'AFP Scott Desjardins, administrateur du cimetière aux 9.300 croix blanches, le site de mémoire le plus fréquenté en Normandie.
 

Chaque année : + 10 % de visites

Le cimetière qui avait attiré 1,8 million de personnes en 2014 (bien plus que prévu !), lors du 70e anniversaire, voit sa fréquentation croître de 10% presque tous les ans, hors années anniversaires, précise M. Desjardins. En 2018, 1,4 million de personnes s'y sont rendues.
 

L'ABMC vient d'investir plus de cinq millions de dollars dans le cimetière : notamment dans son musée, ses parkings et le drainage du terrain.
 

Pointe du Hoc : 800 000 personnes

L'ABMC s'attend également à une hausse de la fréquentation à la pointe du Hoc, à Cricqueville-en-Bessin, à quelques kilomètres du cimetière, avec "probablement près de 800.000 visiteurs". La fréquentation de ce site en hausse constante devrait ainsi elle aussi battre un nouveau record, explique M. Desjardins. Cogérée par l'ABMC, l'État français et les collectivités locales, la Pointe du Hoc a attiré 550.000 personnes en 2018, contre 386.000 en 2014.

"Nous avons dû fermer la Pointe du Hoc trois fois l'an passé car les parkings étaient pleins", a souligné l'administrateur américain.
 

Ce site encore marqué par les bombes larguées par les Alliés est un lieu de mémoire particulièrement cher aux Américains. Le 6 juin 1944, 225 rangers escaladèrent la pointe dans des conditions exécrables. Seuls 90 d'entre eux purent en sortir en état de combattre.
 

Consolider la falaise

L'ABMC doit présenter à ses partenaires français d'ici un an et demi un projet d'investissement de 20 millions de dollars sur ce site, conditionné toutefois à un changement de statut du terrain en cogestion, selon M. Desjardins. Le projet vise à doubler la capacité du parking,  "sécuriser" le site en consolidant la falaise qui s'érode et à améliorer les explications historiques données aux visiteurs.

Le superintendant du cimetière de Colleville raconte au micro de Florent Turpin et Mathieu Bellinghen :

En 2010, les États-Unis avaient investi 4,8 millions d'euros afin de conforter, avec notamment 800 tonnes de ciment, une partie de la falaise, au dessus de laquelle le principal blockhaus menaçait de tomber dans l'eau. Le blockhaus devrait encore tenir plusieurs décennies, selon l'ABMC qui voudrait aujourd'hui consolider le reste du site.

On a refait le centre des visiteurs. On ne raconte pas l'histoire aujourd'hui, comme on le faisait il y a dix ans, le superintendant du cimetière de colleville 

Au total 6 millions de dollars ont été investis pour la préservation et la modernisation de ces lieux de mémoire.
 

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